Se llama PSO J318.5-22, y es un lobo solitario. Este planeta seis veces más grande que Júpiter viaja sólo por el espacio, y no está asociado a ninguna estrella. No es la primera vez que se localizan cuerpos errantes en el universo, pero siempre había dudas sobre si se trataba de planetas o de estrellas fallidas, conocidas como enanas marrones.

Astrónomos del Telescopio de Amplio Espectro Haleakala, en Maui, han podido determinar que PSO J318.5-22 es, de hecho, un planeta. Esta afirmación se basa en el la luz que emite el objeto. Diferentes observaciones contrastadas con telescopios de infrarrojos de la NASA han determinado que el espectro de luz que emite PSO J318.5-22 es 'demasiado rojo' para ser una enana marrón.

Los científicos prefieren llamar a estos objetos Planemos (Objetos celestes de masa planetaria). PSO J318.5-22 está a 80 años luz de distancia y se cree que es un gigante gaseoso similar a Júpiter. El planemo ofrece una oportunidad única de estudio ya que no tiene una estrella cuya luz interfiera con su visualización directa. [NBC News]

Foto: Interpretación artística del planemo, por V. Ch. Quetz / MPIA