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Imagen: AP

Un equipo de investigadores australianos han anunciado uno de los avances más importantes para lograr una cura para el coronavirus de Wuhan. Los científicos lograron cultivarlo con éxito a partir de una muestra de un paciente enfermo. Se trata de la primera vez que el virus crece en un cultivo celular fuera de China.

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Según ha explicado el investigador Julian Druce, Jefe de Laboratorio de Identificación de Virus en el Instituto Doherty, el coronavirus cultivado en laboratorio es un gran avance ya que permitirá una investigación y diagnóstico precisos del virus en todo el mundo:

Los funcionarios chinos publicaron la secuencia del genoma de este nuevo coronavirus, que es útil para el diagnóstico, sin embargo, tener el virus real significa que ahora tenemos la capacidad de validar y verificar todos los métodos de prueba y comparar sus sensibilidades y especificidades. Será un cambio de juego para el diagnóstico.

El virus se utilizará como material de control positivo para la red australiana de laboratorios de salud pública, y también se enviará a laboratorios expertos que trabajan en estrecha colaboración con la Organización Mundial de la Salud en Europa.

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¿Cómo lo consiguieron? Al parecer, el virus se desarrolló a partir de una muestra de un paciente que llegó el viernes al Laboratorio del Hospital Royal Melbourne, en el Instituto Doherty. Tal y como han explicado en el centro a través de un comunicado:

Hemos planeado un incidente como este durante muchos, muchos años y esa es realmente la razón por la que pudimos obtener una respuesta tan rápidamente.

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Cuentan los investigadores que lo conseguido está configurado para usarse, para crear una prueba de anticuerpos, y para detectar el virus en pacientes que no han mostrado síntomas de coronavirus y no sabían que lo tenían. Según el centro:

Una prueba de anticuerpos nos permitirá evaluar retrospectivamente a pacientes sospechosos para que podamos obtener una imagen más precisa de lo extendido que está el virus y, en consecuencia, entre otras cosas, la verdadera tasa de mortalidad.

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Además, el hospital publicó un video que muestra el virus cultivado en laboratorio:

Hasta este momento, más de 4.500 personas pueden estar infectadas con el coronavirus y oficialmente se han contabilizado más de 100 muertos. [ABC]

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