Imagen: ABS Television / Facebook

Un sat√©lite de la NASA vio ayer c√≥mo el ojo del hurac√°n Irma ‚ÄĒya convertido en un cicl√≥n de categor√≠a 5‚ÄĒ pasaba justo por encima de Barbuda, parte del Estado de Antigua y Barbuda. La isla caribe√Īa llevaba m√°s de siete horas incomunicada cuando el primer ministro, Gaston Browne, pudo sobrevolarla en helic√≥ptero.

Fue entonces se confirmaron los peores temores: la isla de 1800 habitantes hab√≠a quedado devastada por el paso del hurac√°n. Seg√ļn el primer ministro Browne, los vientos de hasta 300 km/h da√Īaron el 95% de las estructuras del territorio insular, dejando al menos un infante muerto.

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Las primeras im√°genes de Barbuda muestran edificios reducidos a escombros, casas sin tejado y terrenos inundados. El peque√Īo aeropuerto de la isla tambi√©n sufri√≥ da√Īos, y los primeros suministros de Antigua tendr√°n que llegar en ferry o helic√≥ptero. Los instrumentos meteorol√≥gicos se rompieron a las 2:24 am, cuando marcaban vientos de 248 km/h.

Los servicios de telecomunicaciones quedaron completamente destruidos: no hay antenas de sat√©lite y una torre de telefon√≠a m√≥vil se parti√≥ en dos. Tampoco hay agua ni electricidad y los servicios p√ļblicos no funcionan, por lo que el primer ministro habla de una isla ‚Äúpr√°cticamente inhabitable‚ÄĚ.

Browne cree que har√°n falta varios a√Īos para reconstruir todo lo devastado, y estima que el hurac√°n Irma ha causado da√Īos por 150 millones de d√≥lares. ‚ÄúBarbuda en este momento es literalmente un escombro‚ÄĚ, dijo en una entrevista, y a√Īadi√≥ que el 60% de los residentes se han quedado sin hogar.

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El gobierno de Antigua y Barbuda tendrá que viviendas privadas para los habitantes de Barbuda que no tengan familiares en Antigua. La evacuación de la isla será voluntaria, pero podría convertirse en obligatoria si el huracán José representase una nueva amenaza para el país.

[ABS Television, The New York Times, CNN]