Existen muchos sitios en el planeta donde la muerte tiene casi la misma importancia que la vida. Ninguno se acerca a los ritos y peculiaridades que se dan en la isla donde las momias son paseadas despu√©s de a√Īos enterradas o donde los ni√Īos acaban en el interior de los troncos de los √°rboles. Pasen y vean, esto es Tana Toraja.

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Nos encontramos en una de las más de 17.000 islas de Indonesia, más concretamente en Célebes (o Sulawesi), una de las cuatro islas de la Sonda de Indonesia que se encuentra entre el archipiélago de las Molucas y la isla de Borneo.

El nombre de la isla viene dado por los primeros europeos que llegaron hasta all√≠, navegantes portugueses en el a√Īo 1512. En cuanto a su geograf√≠a, se trata de la und√©cima isla m√°s grande del mundo con una forma muy especial y distintiva, dominada por cuatro grandes pen√≠nsulas. Una isla que est√° dividida en seis provincias.

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Foto: Casas típicas de Tana Toraja. Javarman / Shutterstock

Y es all√≠ en su interior donde encontramos al grupo √©tnico Toraja (o Torayas), un conglomerado de pueblos que habitan la regi√≥n monta√Īosa central. Un conjunto diferente de grupos de alrededor de 600.000 miembros, de los que a su vez dos tercios de ellos habitan en la zona conocida como Tana Toraja.

Ritos y muerte en Tana Toraja

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Foto: Estatuas y ofrendas en los agujeros de entierro. Fabio Lamanna / Shutterstock

Alrededor de un 10% de los Toraja conserva a√ļn sus creencias tradicionales animistas. El animismo nos habla de un concepto que engloba diversas creencias en las que tanto los objetos como cualquier elemento del mundo natural (tierra, agua, monta√Īas, √°rboles‚Ķ ) tienen alma, y por tanto son venerados (o temidos) como dioses. El animismo por tanto es la clave para entender los ritos y creencias que este pueblo lleva a la pr√°ctica.

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Foto: Imagen de una monta√Īa donde entierran a los muertos. Fabio Lamanna / Shutterstock

Para que nos hagamos una idea de las imágenes que vemos, estas son las características generales que ponen en práctica a través del animismo:

  • Se cree en la mediaci√≥n de personas sagradas: chamanes o brujos.
  • La vida de los ancestros contin√ļa despu√©s de la muerte.
  • Se realizan ofrendas o sacrificios expiatorios.
  • Pueden interactuar directamente con los esp√≠ritus.
  • Hay seres espirituales que viven en el alma o esp√≠ritu del ser humano.
  • El alma puede abandonar el cuerpo durante trances o sue√Īos.

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Foto: Sacerdote Toraja al comienzo de un funeral. Wikimedia Commons

As√≠ tambi√©n entendemos la importancia que le dan a los funerales de duelo y adoraci√≥n a los ancestros, rituales extensos en el tiempo y posiblemente los m√°s ‚Äúelaborados‚ÄĚ de cuantos existen en el planeta. Aqu√≠ es el momento en el que se incluyen secuencias tan diferentes al resto de las culturas como son el enterramiento en los troncos de los √°rboles de aquellos beb√©s que murieron antes de la dentici√≥n. O el desfile de momias que murieron hace d√©cadas.

En el primer caso no se trata de un √°rbol para cada beb√©, podemos encontrar en el interior un gran n√ļmero de ellos, todos bajo la misma idea: una vez enterrado y sellado el agujero, cuando el √°rbol comience a crecer el ni√Īo ser√° absorbido.

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Imagen: √Ārbol donde han sido enterrados varios beb√©s.

Los entierros son también un evento social, un espacio donde salen todas las familias y los aldeanos participan en eventos comunitarios, en definitiva, una forma de confirmar las creencias y tradiciones y el camino de los antepasados que puede durar semanas.

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El proceso ante una muerte es largo y no se produce como en occidente. Cuando un Toraja muere, los familiares de los fallecidos est√°n obligados a realizar una serie de ceremonias durante varios d√≠as. Es por esta raz√≥n que este ‚Äúevento‚ÄĚ no tiene lugar inmediatamente despu√©s de la muerte. Al contrario, pueden pasar meses o a√Īos mientras la familia ahorra los fondos necesarios para llevar a cabo el funeral.

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Foto: Comienzo de un funeral. Fabio Lamanna / Shutterstock

Mientras y durante este tiempo de espera, el fallecido no está enterrado, al contrario, es embalsamado y se almacena en una casa tradicional bajo el mismo techo que la familia. Por esta razón y hasta que no se complete la ceremonia, el muerto no está muerto para los torajas, simplemente padece una enfermedad.

Una vez obtenido los fondos para el funeral, el ritual comienza con la matanza de b√ļfalos y cerdos junto a bailes de j√≥venes alrededor de los animales sacrificados. Cuanto m√°s importante sea la persona fallecida en la tribu, m√°s animales son sacrificados. Tras este momento, se distribuye la carne a los invitados al funeral.

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Foto: Sacrificio de animales ante un funeral. Claudiovidri / Shutterstock

Finalmente llega el entierro real. Aqu√≠ viene otra de las ‚Äúdiferencias‚ÄĚ con las costumbres de otros enclaves. En lugar de la tierra, los cuerpos se colocan en cuevas o agujeros de monta√Īas, o bien en ata√ļdes de madera que cuelgan en un acantilado. En el caso de los beb√©s, como cont√°bamos anteriormente, si no han llegado a la dentici√≥n se envuelven en pa√Īos y se colocan dentro de un espacio ahuecado en el tronco de un √°rbol creciendo.

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Y as√≠ termina un funeral en Toraja. Aunque a la ceremonia le queda un √ļltimo ‚Äúfinal‚ÄĚ. Y es que cada pocos a√Īos despu√©s del entierro, en el mes de agosto se exhuman los cuerpos de los difuntos para lavarlos, peinarlos y vestirlos con ropas nuevas. Ese es el momento en el que el pueblo pasea a las momias por el pueblo en se√Īal de j√ļbilo. S√≥lo as√≠ los difuntos acaban ‚Äúmuriendo en paz‚ÄĚ.

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