Imaginemos un lugar en el planeta donde al llegar no reconoci√©ramos los animales que all√≠ habitan, un espacio donde nuestro primer encuentro con la naturaleza ser√≠a pensar que estamos ante un sue√Īo lis√©rgico o una mala resaca. Ese sitio existe y se llama Socotra, un lugar donde lo extra√Īo es lo normal.

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La isla de Socotra, tambi√©n llamada Socotora, forma parte de un archipi√©lago formado por cuatro islas en el oc√©ano √ćndico. Geogr√°ficamente se encuentra a 250 km al este del cabo Guardafui y a 350 km al sureste de las costas de Yemen (pa√≠s al que pertenece). Un lugar en el planeta √ļnico, tanto es as√≠ que en su interior nos encontramos con la presencia de alrededor de 700 especies √ļnicas en todo el mundo, raz√≥n por la que el archipi√©lago fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en el a√Īo 2008.

El aislamiento geogr√°fico, clave para la biodiversidad

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Foto: Oleg Znamenskiy / Shutterstock

Socotra es la isla principal del archipi√©lago con alrededor de 3.600 kil√≥metros cuadrados de superficie, junto a esta se encuentran las peque√Īas islas Abd Al Kuri, Samha y Darsa. Un enclave hasta hace poco alejado de casi todo, principalmente por su clima √°rido y semi√°rido tropical monz√≥nico. Por esta raz√≥n entre los meses de junio a septiembre la isla era pr√°cticamente inaccesible por la fuerza del viento y potente oleaje.

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Foto: Dunas de arena blanca. Oleg Znamenskiy / Shutterstock

La isla es tambi√©n uno de los puntos m√°s aislados del mundo. Hasta el a√Īo 1999, a las complicaciones para llegar hasta ella por los monzones, hab√≠a que sumarle que s√≥lo se pod√≠a acceder en barco. En julio del 99 abri√≥ por fin el nuevo aeropuerto y la mayor√≠a de los habitantes de la isla han vivido durante generaciones sin electricidad, agua corriente ni mucho menos carreteras pavimentadas.

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Foto: √Ārbol Pepino en Socotra. Alex7370 / Shutterstock

Este aislamiento geol√≥gico es precisamente el que hace que Socotra sea tan especial, eso y las fuertes temperaturas con un intenso calor y falta de agua, una combinaci√≥n de la que ha salido una flora end√©mica √ļnica, extremadamente vulnerable a los cambios y que hace que alrededor de las 800 plantas que pueblan el √°rea de la isla sean end√©micas.

Diversidad biológica, Pandora en el planeta Tierra

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Foto: Neophron percnopterus. Vladimir Meinik / Shutterstock

Uno de los grandes peligros en la isla es la posibilidad de que todo lo que hoy la rodea se pierda en poco tiempo. Estudios realizados sobre su fragilidad sit√ļan a Socotra entre las 10 floras isle√Īas con mayor peligro de desaparici√≥n en el mundo. Esa flora end√©mica creada a partir de su diversidad biol√≥gica, inusual y espectacular, es vulnerable a las especies introducidas (como las cabras) y al propio cambio clim√°tico en el tiempo.

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Foto: Dragon Tree. Sunsinger / Shutterstock

De entre las maravillas que podemos encontrar en la isla se da el Dracanea cinnabari, quiz√° la planta m√°s famosa, un √°rbol espectacular y extra√Īo, una obra de la naturaleza que recuerda en su forma a un paraguas. Es solo un ejemplo y en las im√°genes nos podemos hacer una idea, pero estamos ante un espacio natural donde m√°s de un tercio de las m√°s de 800 especies de plantas no las podemos encontrar en ning√ļn otro lugar del planeta.

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Foto: Naeblys / Shutterstock

El estampa t√≠pica de Socora se llama Dendrosicyos socotrana, o como se ha denominado m√°s com√ļnmente, el √°rbol pepino que puebla los acantilados y las colinas de las monta√Īas. Lo mismo ocurre con la fauna, casi igual (aunque no llega en n√ļmero) a la flora. Se piensa que la isa tiene alrededor de 140 especies distintas de aves, de las cuales como m√≠nimo 10 no se han visto en otro lugar (por ejemplo el Cormor√°n de Socotra).

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Foto: Ovchinnikova Irina/ Shutterstock

Queda por saber el futuro que le espera a la isla y sus habitantes. Si bien se prev√© un esfuerzo por mantener esa flora y fauna de otro planeta, el caso de los habitantes es bien distintos. La pel√≠cula documental del director Carles Cardelus, Socotra: The Hidden Land, nos explicaba hace un tiempo c√≥mo es posible que los residentes en la isla puedan subsistir aislados como han estado durante siglos. Unos habitantes con sus propias creencias centenarias al que el impacto de la llegada del ‚Äúhombre‚ÄĚ podr√≠a hacerlos desaparecer.

Foto portada:Dragon Blood Tree. Oleg Znamenskiy / Shutterstock

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