J√ļpiter, fotografiado por la sonda Juno.
Photo: NASA

De todas las cosas que influyen en el clima, J√ļpiter no parece una de las primeras que vienen a la mente. Sin embargo, exist√≠a la hip√≥tesis de que tanto J√ļpiter como Venus ejercen un efecto importante sobre el clima. Un equipo de cient√≠ficos acaba de confirmar que es cierto, y se repite cada 405.000 a√Īos.

¬ŅQu√© hacen exactamente nuestros dos planetas vecinos? La respuesta es alterar sutilmente la √≥rbita terrestre de manera que se vuelve un poco m√°s el√≠ptica. Cada 405.000 a√Īos, La fuerza gravitatoria de Venus y J√ļpiter se combina de tal manera que mueve un poco a la Tierra de su √≥rbita habitual. El efecto es pasajero, pero c√≠clico. De hecho se ha comprobado que, a diferencia de otras interacciones con objetos del Sistema Solar, esta es muy regular.

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El primero en postular esta hip√≥tesis fue el astr√≥nomo, matem√°tico y climat√≥logo Serbio Milutin Milankovińá en 1922. Milankovińá cre√≠a que estos ciclos ten√≠an lugar cada 23.000 a√Īos y que estaban relacionados con las edades de hielo y los cambios en la posici√≥n de los polos magn√©ticos terrestres. Hasta ahora, la ciencia no hab√≠a podido demostrar de manera irrefutable la existencia de estos ciclos de Milankovińá o cu√°nto tiempo se extienden en el tiempo. Ha sido un grupo de expertos en geomagnetismo de la Universidad Rutgers los que han constatado su repetici√≥n a lo largo de un masivo per√≠odo de m√°s de 215 millones de a√Īos.

Representación artística del Sistema Solar
Image: NASA

El estudio realizado por Dennis V. Kent y sus colegas de Rutgers se remonta a 2013, fecha en la que empezaron a estudiar estratos rocosos mediante radioisótopos en busca de alteraciones en el campo magnético. Existen otros ciclos orbitales, pero Kent y su equipo no han podido determinar si son puntuales o cada cuanto tiempo se repiten.

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Antes de que los negacionistas del cambio clim√°tico provocado por el ser humano levanten la mano, Kent se apresura a explicar que el efecto de J√ļpiter y Venus es anecd√≥tico comparado con el que est√° teniendo la actividad humana. Sin embargo, es un descubrimiento importante, porque permitir√° analizar los estratos f√≥siles, el paleoclima y hasta la evoluci√≥n de las especies bajo el prisma de una nueva variable que, aunque sutil, no se conoc√≠a hasta ahora y podr√≠a explicar muchas cosas. [PNAS v√≠a Science Alert]