Un grupo de astrof√≠sicos ha logrado presenciar el nacimiento de un sistema estelar cu√°druple. Analizando este fen√≥meno lograron encontrar algunas pistas que podr√≠an ayudarles a descifrar c√≥mo se generan. Se sabe que estos sistemas son comunes en el Universo, pero a√ļn se desconocen las razones de su formaci√≥n.

Barnard 5 (B5) est√° a 800 a√Īos luz de la Tierra y ahora es una nube de gas. Los cient√≠ficos analizaron las emisiones de radio producidas por mol√©culas de metano en esta protoestrella. De esta manera, lograron detectar filamentos de gas que se est√°n combinando para formar otros tres astros.

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(NRAO/AUI/NSF)

Los astr√≥nomos creen que este proceso es el que provoca que se genere m√°s de una estrella en un sistema estelar. Tambi√©n estiman que los astros en formaci√≥n se convertir√°n en estrellas en unos 40.000 a√Īos y sus tama√Īos ser√°n de entre una d√©cima y una tercera parte que nuestro Sol.

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Sin embargo este sistema no tendrá cuatro estrellas por siempre. Para seguir estudiando el fenómeno, generaron una simulación en computadora con los datos que recolectaron y considerando la energía gravitacional de cada una. El espacio entre los astros es de más de 1.000 veces la distancia entre el Sol y nuestro planeta.

(Stella Offner)

Los resultados afirman que dentro de medio mill√≥n de a√Īos, una de ellas ser√° expulsada fuera del sistema. As√≠, quedar√°n dos estrellas primarias que orbitar√°n una al lado de la otra y otra secundaria que orbitar√° en torno a las otras dos.

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Los cient√≠ficos seguir√°n estudiando el fen√≥meno para sacar m√°s conclusiones acerca del por qu√© algunos sistemas tienen solo una estrella y otros pueden llegar a tener muchas m√°s. Se trata de algo muy com√ļn en la V√≠a L√°ctea y hasta ahora no se hab√≠a tenido oportunidad de analizar el nacimiento de un sistema de este tipo. [Nature v√≠a iO9]

Imagen de portada: Impresión artística de un sistema estelar cuádruple. (NASA/JPL-CAL TECH/UCLA)

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