La cafetería Shiru Café te da café gratis a cambio de tus datos.
Photo: Shiru Café (Facebook)

Se puede decir con certeza que los datos se consideran una forma de divisa en nuestra sociedad. Los cedemos para utilizar servicios como las redes sociales o buzones de correo. En muchos casos, lo que recibimos a cambio de nuestros datos son servicios o plataformas digitales. Pero, ¬Ņqu√© si podr√≠amos recibir un producto tangible a cambio de nuestros datos?

Una cadena de cafeter√≠as japonesa llamada Shiru Caf√© le propone a sus clientes justo eso. La cafeter√≠a no se acepta el pago en efectivo, solo el pago con datos, y tiene un p√ļblico objetivo muy espec√≠fico: estudiantes. A cambio de cierta informaci√≥n ‚ÄĒ como nombre, universidad, n√ļmero de identificaci√≥n, a√Īo de graduaci√≥n, experiencia laboral y competencias inform√°ticas ‚ÄĒ los estudiantes reciben caf√© gratis.

Shiru Café luego comparte los datos que recibe, de forma anónima, con empresas que están interesadas en contratar a esos estudiantes. Además, la idea es que los estudiantes beban su café en Shiru, que tiene wifi gratis y está llena de pantallas con publicidad de otras empresas.

La empresa genera sus beneficios mediante la venta de publicidad a estas empresas, a las que denomina ‚Äúempresas patrocinadoras‚ÄĚ. Shiru les vende publicidad en su web y el contacto personal con candidatos potenciales mediante eventos. En Jap√≥n, sus empresas patrocinadoras incluyen a empresas como Nissan, Microsoft o JP Morgan.

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Shiru Caf√© tiene 21 tiendas ‚ÄĒ la mayor√≠a ubicadas en universidades en Jap√≥n e India ‚ÄĒ y lanz√≥ su primera cafeter√≠a en Estados Unidos en el campus de Brown University en Providence, Rhode Island este a√Īo. De acuerdo con la empresa, la tienda en Brown recibe 800 clientes al d√≠a.

Seg√ļn Shiru Caf√©, los datos son una parte fundamental en su modelo de negocio porque le informan sobre qu√© empresas patrocinadores deber√≠a estar buscando.

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‚ÄúNuestra meta es ayudar a los estudiantes hacer la transici√≥n [de la vida acad√©mica hacia la vida laboral] m√°s f√°cil y habilitarles a tomar mejores decisiones‚ÄĚ, dijo Keith Maher, el gerente de Shiru Caf√© en Norte Am√©rica.

El concepto de ‚Äúpagar con datos‚ÄĚ no es nuevo, de acuerdo con Greg Portell, especialista de consumo global y retail en la consultora A.T. Kearney. Ha existido durante a√Īos en varias formas, algunas de ellas m√°s sutiles que el modelo de Shiru Caf√©. Las tarjetas de fidelidad son un ejemplo. Con estas tarjetas, los clientes permiten que las empresas analicen y hagan un seguimiento de sus compras a cambio de un descuento.

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De acuerdo con Digiday, la personalizaci√≥n es un concepto importante para las empresas y las instituciones financieras. Estas trabajan en personalizar sus ofertas seg√ļn la informaci√≥n que reciben de los clientes. La l√≥gica es que si las empresas son transparentes sobre lo que el cliente recibe a cambio de ceder sus datos, es m√°s probable que el cliente ceda sus datos.

Jacqueline Gold, una estudiante de posgrado en Brown que es un cliente en Shiru Caf√©, destaca la honestidad de la compa√Ī√≠a en esta transacci√≥n.

‚ÄúLe estoy dando mis datos a muchas organizaciones y no estoy recibiendo productos o servicios a cambio‚ÄĚ, le coment√≥ Gold a Digiday. ‚ÄúShiru est√° siendo transparente‚ÄĚ.

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No obstante, dar caf√© gratis a cambio de los datos personales de tus clientes no es siempre es tan f√°cil. Hay varias pa√≠ses, como los miembros de la Uni√≥n Europea, que tienen regulaciones muy estrictas sobre la colecci√≥n de datos. Este a√Īo, la UE implement√≥ la Regulaci√≥n General de Protecci√≥n de Datos, lo cual requiere que las empresas obtengan el consentimiento de los consumidores antes de recoger y utilizar sus datos.

Maher, el gerente de Shiru Café, dice que la empresa se toma las leyes de protección de datos en serio. Las leyes son un factor que impiden que las empresas se conviertan en patrocinadoras de la cafetería.

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Shiru Caf√© tiene planeado abrir tiendas en Harvard University, Yale University, Princeton University y Amherst College en Estados Unidos antes de final de a√Īo.

[Digiday y New York Mag]