¬ŅC√≥mo saber el estado real de un lugar en el que nadie puede entrar porque es demasiado peligroso? La respuesta a esta pregunta est√° en las part√≠culas de radiaci√≥n c√≥smica. Un grupo de cient√≠ficos pretende utilizarlas para tratar de radiografiar el reactor de la malograda central nuclear de Fukushima.

No es la primera vez que se utiliza esta t√©cnica. Antes se ha empleado una muy parecida para tratar de crear una imagen de lugares densos de muy dif√≠cil acceso como volcanes o la gran pir√°mide de Guiza. La t√©cnica consiste en instalar detectores de leptones para medir la desviaci√≥n de estas part√≠culas despu√©s de atravesar el reactor da√Īado. En este caso concreto, la idea provino de cient√≠ficos del Laboratorio Nacional Los √Ālamos poco despu√©s del tsunami que destroz√≥ la central y provoc√≥ la fusi√≥n del n√ļcleo, pero se est√° llevando a cabo ahora.

Los leptones son part√≠culas elementales de la familia de los fermiones (como los quarks) que raramente interact√ļan con la materia. Cada metro de nuestro planeta se ve bombardeado continuamente por miles de estas part√≠culas procedentes del Cosmos.

El hecho de que atraviesen la materia casi sin interactuar con ella los hace perfectos para utilizarlos en una especie de radiograf√≠a y medir cu√°nto uranio se ha salido exactamente del reactor sellado de Fukushima y as√≠ afrontar con m√°s datos las labores de limpieza y de contenci√≥n de la radioactividad que emana de la central. En las im√°genes pod√©is ver un par de momentos de la instalaci√≥n de los detectores de part√≠culas. Si todo va bien comenzar√°n a operar esta misma semana. Tras estas l√≠neas, un v√≠deo elaborado por el Laboratorio Nacional Los √Ālamos y Toshiba explica c√≥mo funciona el procedimiento que est√°n poniendo en marcha ahora. [TEPCO v√≠a Motherboard]

Fotos: TEPCO

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