Si no conoces a Oliver Sacks, es probable que s√≠ que te suene la pel√≠cula Despertares. El personaje que interpretaba Robin Williams est√° basado en parte de la vida de este c√©lebre neur√≥logo y divulgador que nos dejaba un 30 de agosto de 2015 a la edad de 82 a√Īos. Estos son sus cinco libros m√°s recomendables.

Aunque Despertares es la referencia m√°s inmediata a la hora de hablar de Sacks,no es ni mucho menos la √ļnica. Este neur√≥logo compagin√≥ su trabajo de m√©dico con el de escritor, y public√≥ algunas obras magn√≠ficas sobre el funcionamiento del cerebro.

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Sin perder de vista nunca la ciencia, sus libros son un incre√≠ble paseo por el funcionamiento de nuestra psique, la manera en la que percibimos el mundo y los problemas que pueden surgir en el camino. El gran m√©rito de Sacks es haber hecho entendibles al gran p√ļblico conceptos que habitualmente est√°n reservados a neur√≥logos. Hoy Sacks nos deja despu√©s de luchar varios a√Īos contra el c√°ncer, pero sus obras siempre estar√°n ah√≠ para recordarle. Estas son las cinco m√°s recomendables:

El Hombre que confundió a su mujer con un sombrero

En esta obra, Sacks relata con gran humanidad los pormenores de 20 casos clínicos de pacientes aquejados de problemas neurológicos muy graves. El paciente que da título al libro, por ejemplo, no era capaz de descifrar lo que veía con sus propios ojos, lo que le llevaba a confundir constantemente los objetos del mundo a su alrededor.

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Un antropólogo en Marte

Pese a su t√≠tulo, no habla del planeta rojo. Igual que el anterior, es un repaso a algunos de sus pacientes m√°s singulares, desde un pintor que no era capaz de percibir los colores, hasta unos hermanos autistas capaces de reproducir listas interminables de n√ļmeros primos, o un cirujano con s√≠ndrome de Tourette.

Despertares

Despertares está basado en una etapa de la vida de Sacks en la que se dedicó a tratar a pacientes en estado vegetativo aquejados de encefalitis letárgica. Algunos de ellos lograron recuperar la consciencia gracias a un fármaco contra el Parkinson. La historia fue llevada al cine e interpretada por Robin Williams y Robert DeNiro.

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Diario de Oaxaca

De todos los libros de Sacks, este es especial, porque es el √ļnico que podr√≠a clasificarse como literatura de viajes. El neur√≥logo form√≥ parte de una expedici√≥n bot√°nica a la regi√≥n de Oaxaca, en M√©xico. En sus p√°ginas no solo se habla de helechos (lo que la expedici√≥n quer√≠a investigar) sino que se puede hallar un sorprendente y maravilloso retrato de la sociedad y cultura mexicanas escrito por un cient√≠fico cuya pasi√≥n era precisamente tratar de entender la mente humana.

Migra√Īa

Aunque no tan popular como las anteriores, esta obra es una maravillosa explicaci√≥n de un problema que afecta a miles de personas en el mundo: las migra√Īas. El libro de Sack no har√° que esos terribles dolores de cabeza desaparezcan, pero al menos te ayudar√° a entender el problema y a vivir mejor con √©l desde la exquisita sensibilidad del autor.

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Portada: Oliver Sacks firmando libros. Foto: Wikimedia Commons

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