Imagina que una de tus películas favoritas de la infancia vuelve con una secuela de cinco horas que es todo lo que podrías haber querido y más. Si esa película es The Karate Kid, ya no tienes que imaginarlo. Está aquí y se llama Cobra Kai.

La serie de 10 episodios, que se emitirá en exclusiva a través de YouTube Red a partir del 2 de mayo, cuenta una historia del mundo de Karate Kid que se desarrolla décadas después de las películas. Sí, todas las películas originales son canon (incluso la cuarta, The Next Karate Kid, protagonizada por una joven Hilary Swank), pero la historia está relacionada principalmente con las dos primeras. Es la historia de lo que está pasando con Daniel LaRusso (Ralph Macchio) y Johnny Lawrence (William Zabka) en 2018, y las circunstancias que vuelven a enfrentar a estos viejos rivales. En particular, la decisión de Johnny de reabrir lo que Daniel odia más en el mundo: Cobra Kai.

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Debo admitir algo: soy superf√°n de Karate Kid. He visto las pel√≠culas innumerables veces. Me encanta la banda sonora, el tono, los personajes, todo. No se puede decir que haya visto Cobra Kai desde la objetividad. A pesar de mi amor por la saga, o tal vez por eso, era extremadamente esc√©ptico sobre la idea de la serie, y ‚Äč‚Äčestaba listo para atacarla si hubiera sido infiel al material original. Pero siempre tuve una mota de esperanza de que funcionar√≠a.

¬ŅQu√© pas√≥ finalmente? Toda mi ansiedad desapareci√≥, literalmente, en el primer segundo del episodio 1. De inmediato resulta evidente que Cobra Kai est√° en las manos correctas. Esas manos pertenecen a los productores ejecutivos Josh Heald, Jon Hurwitz y Hayden Schlossberg. Aunque el tr√≠o es m√°s conocido por comedias para adultos como Hot Tub Time Machine y las pel√≠culas de Harold and Kumar, Cobra Kai no es como esas. Hay humor, pero ni m√°s ni menos que en las pel√≠culas originales. Cobra Kai es una serie que consigue todo lo que hizo que The Karate Kid fuera tan especial. Es una continuaci√≥n de la historia de Karate Kid y a la vez un homenaje a su legado, y eso funciona, en gran parte, porque Cobra Kai imita a la perfecci√≥n el tono de las pel√≠culas originales. Las pel√≠culas originales de Karate Kid tienen una honestidad conmovedora, pero tambi√©n un extra√Īo estilo de los 80, especialmente cuando se ven en retrospectiva. Cobra Kai combina maravillosamente ambas cosas con un nuevo giro en la historia de Karate Kid. Es muy consciente de s√≠ misma y ofrece la cantidad justa de gui√Īos y referencias a la primera pel√≠cula y sus secuelas, pero sin distraerse de la nueva historia que est√° contando.

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Pero Cobra Kai no ser√≠a un √©xito si eso fuera todo lo que ofrece. Nadie (bueno, excepto quiz√° yo) quiere ver a dos hombres de 50 a√Īos pele√°ndose entre s√≠ porque tuvieron una historia en la escuela secundaria. Afortunadamente, el coraz√≥n de Cobra Kai es una nueva generaci√≥n de ni√Īos karatekas. Primero est√° Miguel (Xolo Maridue√Īa), que es una especie de Daniel: un ni√Īo que se muda a un apartamento nuevo, es acosado y le pide al conserje del edificio que le ense√Īe karate. Ese conserje resulta ser Johnny Lawrence.

Están el hijo de Johnny, Robby (Tanner Buchanan), que odia a su padre con pasión, y la hija de Daniel, Sam (Mary Mouser), con quien Daniel está perdiendo el contacto. Esas historias y otras le dan al programa una razón para existir en 2018, al tiempo que dan a Daniel y a Johnny suficiente motivación para recuperar el pasado.

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Estas historias funcionan mejor cuando comparten algo de ADN con las pel√≠culas originales, y funcionan un poco menos cuando son ajenas a ellas. Pero incluso cuando la serie se ralentiza un poco, siempre hay algo de magia tra√≠da de Karate Kid para devolverle el ritmo. Algunas veces es solo una l√≠nea del guion o un plano; otras veces es una peque√Īa pieza musical o una conexi√≥n crucial en la historia. Despu√©s, hay escenas que son un plagio descarado de las pel√≠culas. Y, sin embargo, no resultan exageradas. Incluso en los momentos en los que se siente que la serie va a excederse, las cosas vuelven a la normalidad r√°pidamente. Los creadores saben que esos chistes y gui√Īos no pueden llegar demasiado lejos.

La serie funciona en gran parte porque Maridue√Īa hace un papel enorme como Miguel. Tiene una gran historia en la serie, y acabas empatizando con √©l y poni√©ndote de su parte, lo que hace que el hecho de que est√© aprendiendo karate en el ‚Äúmalvado‚ÄĚ Cobra Kai resulte emocionante. Robby, desafortunadamente, se queda un poco corto comparado con los otros personajes. Sin embargo, es un componente clave en la trama, por lo que su falta de desarrollo hace que algunos de los momentos m√°s culminantes de la temporada no tengan el efecto deseado. A pesar de ello, es dif√≠cil no apreciar el esfuerzo y la trayectoria de contar una historia que se parece mucho a Karate Kid, pero que se siente nueva.

A la hora de retomar a sus personajes originales, Zabka y Macchio comienzan confiando en el carisma de su yo de 20 a√Īos, por lo que hay momentos en los que sueltan frases o reacciones que resultan inquietantes. Pero a medida que avanza la serie, ambos ‚ÄĒZabka en particular‚ÄĒ se sienten cada vez m√°s c√≥modos con sus pieles m√°s viejas y sabias. En los √ļltimos episodios, ofrecen actuaciones incre√≠bles como las encarnaciones m√°s experimentadas de Johnny y Daniel.

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Dicho esto, Cobra Kai resulta un enigma. Sin lugar a dudas, es una serie hecha por fans para fans. Si eres un fan de Karate Kid como yo, estoy seguro de que la serie te ganará por su adoración descarada por la saga, y por eso también estarás más dispuesto a perdonar sus errores.

Por otro lado, honestamente no tengo idea de c√≥mo va a reaccionar ante esto alguien que no sea fan de la saga. La serie es una carta de amor al cine que, si bien funciona en un nivel b√°sico, no estoy seguro de que tenga el mismo atractivo para las personas que caen de nuevas. Sin ese toque de nostalgia sobre el que construir, tal vez los ni√Īos no sean tan interesantes. Tal vez hay demasiado melodrama. Tal vez Zabka y Macchio no son tan entra√Īables como creen. Honestamente, no lo s√©, porque la serie me ha encantado. Tampoco s√© si algo de esto importa en un programa que vive en el servicio de suscripci√≥n de YouTube.

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Lo que s√≠ s√© es que yo, un fan√°tico de Karate Kid, adoro Cobra Kai. Me hizo re√≠r, me hizo llorar, me hizo dar un pu√Īetazo en el aire por pura alegr√≠a. Presenta una historia familiar con toques modernos suficientes para garantizar el regreso de una franquicia que he amado durante toda mi vida. Esta es la secuela de Karate Kid que nunca pens√© que querr√≠a, pero estoy muy contento de tenerla. Traed ya la segunda temporada.

Cobra Kai se estrenar√° en YouTube Red el 2 de mayo.