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Foto: Shutterstock

Aunque parece que el mundo está en pausa, los resfriados, las gripes y otras enfermedades respiratorias no han dejado de existir. Si estás enfermo y tratando de determinar si tienes el coronavirus o alguna otra enfermedad respiratoria, hay algunas formas de diferenciarlo, pero con algunas advertencias.

Cada cuerpo responde de manera diferente a las enfermedades, y es posible estar enfermo de dos o más cosas a la vez, lo que hace que el cuadro de síntomas no sea claro. Todavía estamos en las primeras etapas de aprendizaje sobre COVID-19, por lo que hay mucha incertidumbre. Y la advertencia más importante de todas: solo un profesional médico está calificado para dar una opinión médica sobre una enfermedad específica, especialmente hasta que haya más información disponible.

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Dicho esto, podemos observar los síntomas del coronavirus, el resfriado común, la gripe y las alergias, y ver sus similitudes y diferencias.

Los CDC enumeran los síntomas del coronavirus como fiebre, tos y dificultad para respirar. Un informe de la OMS y China basado en más de 50.000 casos confirmados en China enumera otros síntomas y desglosa los porcentajes:

  • fiebre (87.9%)
  • tos seca (67.7%)
  • fatiga (38.1%)
  • producción de esputo (33.4%)
  • dificultad para respirar (18,6%)
  • dolor de garganta (13.9%)
  • dolor de cabeza (13.6%)
  • mialgia o artralgia (14.8%)
  • escalofríos (11.4%)
  • náuseas o vómitos (5.0%)
  • congestión nasal (4.8%)
  • diarrea (3.7%)
  • hemoptisis (0.9%)
  • congestión conjuntival (0.8%).

Si tienes un resfriado, es posible que tengas fiebre leve y tos, pero generalmente también tendrás otros síntomas: secreción nasal o congestión nasal, dolor de garganta, estornudos y tal vez dolores corporales, un leve dolor de cabeza o malestar general: síntomas que son mucho menos comunes en el coronavirus.

Los síntomas de la gripe incluyen fiebre y tos seca y persistente, pero también dolor de garganta, congestión nasal, escalofríos y sudores, dolor corporal, fatiga y dolor de cabeza.

Los síntomas de alergia incluyen picazón en los ojos, estornudos y secreción nasal o congestión nasal, y a veces tos, fatiga y dolor de garganta.

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Si no tienes fiebre, es más probable que tengas un resfriado o alergias que el coronavirus. Y aunque la falta de aliento solo está presente en aproximadamente el 19% de los casos descritos de coronavirus, no es un síntoma típico de un resfriado, gripe o alergias.

¿Qué tan malos pueden llegar a ser los síntomas?

Esta pregunta también viene con muchas advertencias. Es posible que haya muchos casos leves de coronavirus que no se hayan identificado como tales. Como anécdota, incluso algunos que han sido diagnosticados han descrito el coronavirus como bastante leve. “Siento presión en el pecho y tengo ataques de tos. Si estuviera en casa con síntomas similares, probablemente habría ido a trabajar como de costumbre”, escribió en el Washington Post Carl Goldman, un hombre de unos 60 años que contrajo la enfermedad en un crucero.

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Pero eso no significa que los síntomas no puedan ser graves.

Aunque el coronavirus generalmente comienza con fiebre, tos seca y quizás neumonía leve, la falta de aliento puede seguir días después en casos graves. Los síntomas más graves incluyen disminución de los niveles de oxígeno en sangre, insuficiencia respiratoria, shock séptico, disfunción o insuficiencia orgánica, e incluso la muerte. Esto se debe a que la dificultad para respirar restringe el oxígeno que los órganos principales necesitan para funcionar.

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Una infección por COVID-19 generalmente dura alrededor de dos semanas, pero los casos más graves pueden durar de tres a seis semanas. Las personas que mueren debido al coronavirus lo hacen entre dos y ocho semanas después de sus primeros síntomas.

Si crees que tienes COVID-19

Si cree que tiene síntomas de COVID-19, comunícate con el teléfono de atención médica local y asegúrate de recibir atención si tus síntomas empeoran o si crees que es una emergencia. La dificultad para respirar estando en reposo siempre es una señal para buscar atención médica inmediata.

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Es mejor llamar en lugar de presentarte sin previo aviso en urgencias, ya que los hospitales y consultorios médicos han tomado medidas especiales para proteger a otros pacientes. También querrás mantenerte a uno-dos metros de distancia de otras personas cuando salgas de tu casa para recibir atención médica. Los CDC recomiendan evitar compartir viajes, taxis o transporte público.

Más allá de eso, sigue las recomendaciones de tu médico, tanto por tu propia salud como para evitar infectar a otros.

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