Wallis y la tripulación en Haití. Wikimedia Commons

Nada pod√≠a acabar con el HMS Dolphin de la armada brit√°nica. La fragata sirvi√≥ en la Guerra de los Siete A√Īos, tom√≥ parte en la batalla de Menorca, descubri√≥ cientos de islas paradis√≠acas y fue el primer barco en circunnavegar la Tierra dos veces. Sin embargo, el sexo estuvo a punto de tirarlo todo por la borda.

El barco que dio la vuelta al mundo (dos veces)

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Desde su nacimiento en 1745, el HMS Dolphin ya estaba destinado a grandes logros. Para su construcción y con el fin de reducir la incidencia más que probable de la temida plaga de carcoma que se dio en la época, el casco fue cubierto de placas de cobre antes de su primer viaje en 1764. Por tanto, debía ser indestructible.

Poco despu√©s, esta fragata de leyenda se armaba con hasta 24 ca√Īones y se convert√≠a en buque de guerra e investigaci√≥n. El Dolphin parti√≥ con el aumento de las hostilidades de la Guerra de los Siete A√Īos, un conflicto que se estaba extendiendo por Europa. En mayo de 1756, Gran Breta√Īa declaraba la guerra a Francia. La fragata acudi√≥ al conflicto y estuvo presente en la Batalla de Menorca bajo el mandato del almirante John Byng.

Tras la salida exitosa de la guerra, Gran Breta√Īa centr√≥ su atenci√≥n hacia la consolidaci√≥n de su econom√≠a y la forma de continuar expandiendo su comercio e influencias a expensas de las otras potencias europeas rivales. Al mismo tiempo, el Oc√©ano Pac√≠fico se convert√≠a en el tesoro a explorar por muchos buques europeos, un inter√©s que naci√≥ de su posible uso como ruta alternativa para llegar a las Indias Orientales, potenciado por las teor√≠as que suger√≠an que exist√≠a una gran masa continental (Terra Australis Incognita) en las latitudes sure√Īas para ‚Äúcontrarrestar‚ÄĚ las masas terrestres del hemisferio norte.

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Samuel Wallis. Wikimedia Commons

As√≠ fue como se form√≥ una expedici√≥n con la idea de investigar y establecer una base en el Atl√°ntico Sur desde la que Gran Breta√Īa podr√≠a vigilar los viajes hacia el Pac√≠fico. Otro objetivo era explorar, en l√≠neas generales, las tierras desconocidas que luego pod√≠an ser explotadas por la Corona y llegar al Lejano Oriente si era necesario. El Dolphin fue seleccionado como buque para este viaje, y la fragata deb√≠a estar acompa√Īada por el HMS Tamar.

Entre junio de 1764 y mayo de 1766, el HMS Dolphin complet√≥ la circunnavegaci√≥n del globo bajo el mando de John Byron. Fue la primera en menos de 2 a√Īos, y durante la ruta se tom√≥ posesi√≥n de las Islas Malvinas en nombre de Gran Breta√Īa.

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Poco después, la fragata circunnavegó el mundo por segunda vez, esta vez bajo el mando de Samuel Wallis. De este viaje salió el libro que George Robertson escribió bajo el título de The discovery of Tahití a journal of the second voyage of H.M.S.

Y es justamente en este punto del relato, donde ocurrió un hecho tan insólito como histórico. El buque que había pasado por guerras, el mismo que había hecho historia navegando varias veces por el globo y descubriendo islas y nuevos mundos, estaba a punto de hundirse. Su famosa estructura de cobre no iba a poder aguantar mucho más las embestidas de la lujuria de los soldados.

Tahití, el Dolphin y el exceso de sexo

Representación de las hostilidades entre tahitianos y el Dolphins a su llegada. Wikimedia Commons

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La fragata había anclado en la península de Tahití el 18 de junio de 1767. El 23 de junio y buscando un mejor anclaje, se pasaron a la bahía Matavai. Tahiti es la más grande de las llamadas Islas de la Sociedad, un archipiélago situado en la Polinesia Francesa en el Océano Pacífico Sur, un pedazo de tierra alta, compuesta principalmente por dos antiguos conos volcánicos conectados por un istmo.

Se podr√≠a decir que en 1767, Tahit√≠ fue la primera isla significativa en el Pac√≠fico en ser ‚Äúdescubierta‚ÄĚ por los europeos, al menos desde que el explorador holand√©s Abel Tasman lleg√≥ a Nueva Zelanda en 1642. Hoy, m√°s de 200 a√Īos de dominaci√≥n colonial despu√©s, han acabado ‚Äúrobando‚ÄĚ a los tahitianos gran parte de su cultura tradicional, sobre todo una vez que comenzaron a darse las primeras relaciones con europeos y adoptaron muchos de los aspectos de la cultura brit√°nica y francesa.

Actualmente, la mayoría de los tahitianos hablan francés, así como su propia identidad polinesia, además de aceptar elementos de la cultura francesa. Sin embargo y volviendo al pasado, los tahitianos tuvieron su primer encuentro con los europeos cuando el explorador británico Samuel Wallis llegó a la isla el 18 de junio de 1767 a bordo del HMS Dolphins.

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Wallis y los marineros son recibidos por los tahitianos. Wikimedia Commons

Los tahitianos reconocieron rápidamente que los utensilios que los europeos traían con ellos podían convertirse en cinceles y herramientas de corte muy superiores a cualquiera de los artículos de piedra o concha que habían utilizado durante siglos. No sólo eso, cuando vieron por primera vez el imponente Dolphin a lo lejos, la fragata les impresionó sobremanera, el revestimiento de hierro era algo que se escapaba a su comprensión.

En pocos días, de la hostilidad, el miedo al intruso y la calma tensa, se pasó a una cordialidad extrema. Aunque la cultura tradicional en Tahití no tenía por norma las relaciones sexuales extramatrimoniales, a las 48 horas de la llegada de Wallis, los maridos y padres tahitianos no lo dudaron: estaban alentando a esposas e hijas a nadar hasta el Dolphin… para ofrecerse a tener sexo con los marineros a cambio de hierro.

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Adem√°s, la pr√°ctica se extendi√≥ en el tiempo incluso con la llegada del siguiente explorador franc√©s, Innis-Antoine Bougainville, unos meses m√°s tarde. Conscientes de este tipo de ‚Äúcomercio‚ÄĚ del hierro, los exploradores posteriores como el famoso capit√°n James Cook trajeron consigo provisiones extra de clavos y hierro para intercambiar por agua dulce, pescado, cerdo, verduras o sexo.

Wallis y la tripulación en Tahití. Getty

Y todo a partir del HMS Dolphin. Los marineros estaban desatados en ese primer viaje, en pocos meses ‚Äúvendieron‚ÄĚ todo el hierro que ten√≠an en su poder para dar rienda suelta a la lujuria (a su vuelta a Europa corrieron el rumor de que las tahitianas eran las mujeres m√°s sexualmente liberadas del mundo).

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El verano de 1767 en Tahití terminó con muchos de los miembros de la tripulación del Dolphin viviendo con las mujeres de la península. De hecho, poco antes de tener que partir muchos decidieron quedarse allí. Sin embargo, antes de regresar a Europa, ocurrió una escena de lo más surrealista.

A la fragata le pasaba algo raro. Wallis llevaba varios d√≠as notando que el nivel del mar estaba por encima de lo normal. Tambi√©n dec√≠a que el Dolphin parec√≠a m√°s ‚Äúligero‚ÄĚ que cuando lleg√≥ a las tierras de la pen√≠nsula. Finalmente, el capit√°n descubr√≠a que el HMS, el barco que hab√≠a pasado por guerras y cientos de viajes alrededor del mundo, estaba perdiendo su coraza por culpa del sexo.

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La entrada de agua en las catacumbas del HMS descubr√≠a que en los meses que hab√≠an estado anclados en Tahit√≠, los marineros, tras vender todos sus ‚Äúhierros‚ÄĚ, hab√≠an comenzado a sacar los clavos y planchas con los que se hab√≠a construido el barco para prolongar sus encuentros con las mujeres.

Los jefes de la isla se hab√≠an dado cuenta de la obsesi√≥n de los marineros del Dolphin por el sexo femenino. Al principio, los tahitianos estaban desconcertados de que el HMS no tuviera mujeres a bordo, no entend√≠an c√≥mo pudieron navegar sin ellas. En cualquier caso, el pueblo concluy√≥ que lo que ellos mismos consideraban como relaciones normales dentro de la sociedad, podr√≠a ser un medio para obtener hierro, incluso convenciendo a los marineros de que lo sacaran de las mismas ‚Äúentra√Īas‚ÄĚ del barco.

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Para los marineros, la disponibilidad de sexo como m√©todo de pago era considerado un juego o, como dec√≠an, ‚Äúel viejo comercio‚ÄĚ. Sin embargo, lo hicieron con tal entusiasmo que lleg√≥ a amenazar la integridad de la nave hasta l√≠mites insospechados.

Como diría el propio Wallis, unos meses más de pasión desenfrenada, y la leyenda del navío hubiera quedado reducida a cenizas bajo el mar. [Wikipedia, Ships of Discovery and Exploration, Native Peoples of the World: An Encyclopedia of Groups, Cultures, and Contemporary Issues]