Imagen: Tara Jacoby / Gizmodo

El secreto de Ikea para que compres m√°s est√° en sus restaurantes. Cada d√≠a, la compa√Ī√≠a sueca sirve m√°s de 2 millones de alb√≥ndigas en las 411 tiendas que tiene repartidas por el mundo. No siempre han estado ah√≠: Ikea empez√≥ a vender comida hace 33 a√Īos, y lo hizo por una raz√≥n muy espec√≠fica.

El tama√Īo est√°ndar de una tienda de Ikea es de 30.000 metros cuadrados, lo suficientemente grande para pasar toda la ma√Īana de compras. Ahora hay un restaurante a mitad del recorrido, pero en los 80 los clientes terminaban agotados de caminar durante horas y se marchaban antes de recorrer toda la superficie. Ingvar Kamprad, el fundador de Ikea y uno de los empresarios m√°s brillantes del siglo XX, se dio cuenta del problema: muchos iban a la tienda con el est√≥mago vac√≠o, y el hambre los obligaba a claudicar.

Kamprad decidi√≥ encargar a S√∂ren Hullberg, por entonces gerente de tiendas, la creaci√≥n de una divisi√≥n de alimentos. Le impuso dos condiciones: deb√≠a ser completamente sueca y estar en l√≠nea con las estrategias comerciales de la compa√Ī√≠a. As√≠ que el bueno de Hullberg ide√≥ un plan para vender comida de la forma en que Ikea vende muebles: con unos pocos productos estandarizados y en grandes cantidades.

El resultado fue un men√ļ muy sencillo: salm√≥n, rosbif, filete de reno ahumado y alb√≥ndigas suecas, con la opci√≥n de a√Īadir un plato local en las tiendas de cada pa√≠s (como el codillo asado en Espa√Īa). Adem√°s, los ingredientes b√°sicos de estos alimentos se aprovechar√≠an para las ensaladas, los s√°ndwiches y los entrantes. ‚ÄúNos decidimos por cinco platos porque no pod√≠amos tener 25 men√ļs en una tienda que se supone que servir√≠a a 5000 clientes un s√°bado‚ÄĚ, dijo Hullberg al Wall Street Journal.

Al mismo tiempo, los precios se ajustaron al m√°ximo. Hoy una raci√≥n de 15 alb√≥ndigas cuesta $5. Un men√ļ para ni√Īos: $2,99. Un desayuno con huevos y bacon: $0,99. ‚ÄúLa carta est√° completamente en l√≠nea con la forma en que desarrollamos los muebles‚ÄĚ, explic√≥ al peri√≥dico el actual gerente de Ikea Food, la divisi√≥n de alimentos de Ikea. ‚ÄúComenzamos por el precio final‚ÄĚ.

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Ikea present√≥ sus restaurantes en 1985 y muchos se rieron. ‚Äú¬ŅPara qu√© quieres vender alb√≥ndigas?‚ÄĚ, preguntaron a Hullberg en una ocasi√≥n. Ahora Ikea Food reporta por s√≠ sola m√°s de 2000 millones de d√≥lares anuales a las arcas de la compa√Ī√≠a, y lo m√°s importante: le da un respiro al cliente para que siga comprando con tranquilidad y no se vaya antes de tiempo.

[The Wall Street Journal vía BuzzFeed]