La primera versión de la Nintendo DS. Foto: Nintendo

A finales de 2004, Nintendo lanz√≥ la primera versi√≥n de su consola port√°til de dos pantallas, la Nintendo DS. Fue un √©xito rotundo, pero poca gente sabe que unos a√Īos antes, la compa√Ī√≠a no trabajaba en la DS, sino en una nueva versi√≥n de la Gameboy Advance.

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El dato lo ha revelado el antiguo director general de Nintendo Research, Satoru Okada, retirado desde 2012. En una reciente entrevista a Retro Gamer Magazine, Okada explica que la consola que estaban desarrollando en aquel momento era una versi√≥n nueva de la Gameboy Advance denominada Proyecto IRIS. El nombre lo tomaron del iris, la flor que representa al mes de mayo en la baraja de cartas Hanafuda. Mayo es el quinto mes del a√Īo, y la IRIS iba a ser la Gameboy de quinta generaci√≥n, pero alguien se interpuso en el desarrollo de la consola. Esa persona fue Hiroshi Yamauchi.

Nintendo Game Boy Advance. Foto: Thomas Ohlsson

Okada cuenta que, una ma√Īana, se present√≥ en su despacho el nuevo presidente de Nintendo, Satoru Iwata, visiblemente molesto. Iwata acababa de recibir una llamada de su predecesor, Hiroshi Yamauchi. El antiguo presidente le dijo que la nueva consola deber√≠a llevar dos pantallas, como las antiguas maquinas de bolsillo Game & Watch.

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Una Game & Watch de dos pantallas, junto a la actual DS. Foto: Nicolas Nova

En aquel momento, nadie entendi√≥ aquella idea. Ni siquiera el propio Iwata. Los modelos de Game & Watch con dos pantallas eran as√≠ porque a√Īadir una segunda pantalla era la √ļnica forma de ampliar el escenario de juego. Varias generaciones m√°s tarde, la tecnolog√≠a ya permit√≠a ampliar la pantalla todo lo necesario, as√≠ que a√Īadir un segundo display era algo que aparentemente no ten√≠a ning√ļn sentido.

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En una compa√Ī√≠a occidental quiz√° Iwata hubiese hecho caso omiso de la recomendaci√≥n de su predecesor (Al fin y al cabo ya no era presidente), pero en la cultura japonesa hacerlo era una falta de respeto. Por otra parte, nadie en la compa√Ī√≠a se atrev√≠a a llevar la contraria a Yamauchi.

Okada se ofreci√≥ a hablar con el antiguo presidente para tratar de que entrara en raz√≥n, pero Iwata se neg√≥. ‚ÄúNo, vamos a darle una oportunidad a la idea, a ver qu√© podemos hacer‚ÄĚ replic√≥ el CEO.

Prototipo original de la primera DS. Foto: Evan Amos

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El equipo de Okada tuvo que tirar a la basura casi todo el trabajo de IRIS y comenzar de cero con una nueva consola con dos pantallas. Hab√≠a nacido Nitro, el proyecto del que surgi√≥ la Nintendo DS original. La doble pantalla y el soporte t√°ctil cautivaron a los jugadores, y la DS vendi√≥ m√°s de 150 millones de unidades, el doble que la PSP. Trece a√Īos despu√©s, la compa√Ī√≠a cierra aquel c√≠rculo y comienza uno nuevo con una consola con una √ļnica pantalla: la Nintendo Switch. [v√≠a Retro Gamer Magazine]