Mediciones en la zona de Semipalatinsk. AP

Las consecuencias de las pruebas sovi√©ticas con armas nucleares en Semipalatinsk fueron un desastre nuclear hasta 4 veces peor que Chern√≥bil. Nos referimos al n√ļmero de casos de enfermedad por radiaci√≥n. Ahora sabemos que el gobierno sovi√©tico encubri√≥ los efectos sobre la salud de la poblaci√≥n.

En agosto de 1956 las pruebas soviéticas con armas nucleares en Kazajstán se tragaron a la ciudad industrial Ust-Kamenogorsk. El resultado fueron más de 5.600 personas hospitalizadas con enfermedades derivadas de la radiación, aunque muchos de los detalles de aquellos días estaban incompletos.

Las pruebas de Semipalatinsk

En rojo Semipalatinsk. Wikimedia Commons

Para situarnos en contexto, hablamos del sitio de pruebas de Semipalatinsk, la principal instalación de pruebas nucleares de la Antigua Unión Soviética. En 1949 realizó su primer ensayo nuclear, la RDS-1, en dichas instalaciones situadas en la estepa en el noroeste de Kazajstán.

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Los edificios cient√≠ficos se encuentran a 150 kil√≥metros al oeste de Semipalatinsk y la instalaci√≥n estuvo activa de manera oficial hasta el 29 de agosto de 1991, tras la devoluci√≥n del armamento nuclear sovi√©tico de Kazajist√°n a Rusia. Posteriormente abandonada, la desmantelaci√≥n de los √ļltimos edificios cient√≠ficos concluy√≥ en junio del 2000.

Oficialmente se sabía que las instalaciones contaban con las siguientes divisiones, todas en un radio de 10 kilómetros de la P-1:

  • P-1: Se utiliz√≥ para las primeras pruebas nucleares hasta 1953. Despu√©s de la prueba RDS-6s el 12 de agosto de 1953 se produjo un gran cr√°ter con una fuerte contaminaci√≥n radiactiva, lo que imposibilit√≥ seguir usando gran parte de la zona.
  • P-2: Se utiliz√≥ para las explosiones en tierra.
  • P-3: Utilizada para explosiones de bombas peque√Īas y medianas.
  • P-5: Utilizada para explosiones de bombas de alta potencia.

Ahora y a trav√©s de unos informes publicados por New Scientist, se revela que una expedici√≥n cient√≠fica de Mosc√ļ, una vez ocurrido el desastre, ocult√≥ el descubrimiento de la contaminaci√≥n radioactiva generalizada y las enfermedades por radiaci√≥n que se dieron a trav√©s de las estepas de Kazajst√°n.

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Las consecuencias de la contaminación, encubiertas

Mediciones en la zona de Semipalatinsk. AP

En realidad, los documentos exponen que los cient√≠ficos fueron capaces de rastrear las consecuencias de las pruebas con las bombas nucleares, y lo hicieron sin informar a las personas afectadas o hacer p√ļblica la informaci√≥n. Una informaci√≥n que se ha obtenido a trav√©s de un informe de los archivos del Instituto de Medicina de Radiaci√≥n y Ecolog√≠a en Semey, Kazajst√°n. Seg√ļn el director del instituto, Kazbek Apsalikov

Durante muchos a√Īos esto ha sido un secreto. El informe describe los resultados de un estudio radiol√≥gico de la regi√≥n de Semipalatinsk y est√° marcado como ‚Äútop secret‚ÄĚ, adem√°s muestra por primera vez cu√°nto sab√≠an los cient√≠ficos sovi√©ticos en ese momento sobre el desastre de salud humana y el alcance del encubrimiento.

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Lo cierto es que como dec√≠amos al comienzo, fueron varias las pruebas nucleares en la zona, tantas que no existi√≥ otro sitio en el planeta que hiciera el mismo n√ļmero de tests en la d√©cada de los 50 y principios de los 60.

El informe descubierto detalla c√≥mo los investigadores de Mosc√ļ descubrieron durante tres expediciones a Ust-Kamenogorsk una gran contaminaci√≥n radiactiva y persistente del suelo. Tambi√©n encontraron contaminaci√≥n en la comida de las ciudades y las aldeas de Kazakhstan en el este.

Semipalatinsk. AP

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El resultado de las tres expediciones cient√≠ficas fue el establecimiento de una cl√≠nica especial bajo el control de Mosc√ļ, una que estaba encargada del seguimiento de la radiaci√≥n y sus efectos sobre la salud. Los documentos indican un registro que da pavor: unos 100 mil adultos expuestos a las pruebas junto a sus hijos.

Una instalaci√≥n que fue conocida como Anti-Brucellosis Dispensary No. 4, nombre que presuntamente fue escogido para no llamar la atenci√≥n sobre su actividad real, la cual fue clasificada como secreto hasta 1991. Tras la ca√≠da de la Uni√≥n Sovi√©tica la instalaci√≥n se convirti√≥ en el Instituto de Medicina de Radiaci√≥n y Ecolog√≠a (IRME), aunque como ha explicado a New Scientist el actual jefe del lugar, muchos de los informes de los archivos se llevaron a Mosc√ļ y se destruyeron.

Uno de los documentos obtenidos por el medio registr√≥ que al menos 638 personas en la ciudad fueron ‚Äúhospitalizadas con intoxicaci√≥n por radiaci√≥n‚ÄĚ despu√©s de la prueba de 1956. Es decir, que fue hasta cuatro veces m√°s de los 134 casos de radiaci√≥n diagnosticados despu√©s del accidente de Chern√≥bil. Adem√°s, nadie sabe cu√°ntos murieron realmente.

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En definitiva, unos informes que escaparon de los censores soviéticos, quienes destruyeron los documentos que revelaban cómo encubrieron las terribles consecuencias de las pruebas. Como explican los científicos, lo peor es que todavía hoy existe incertidumbre sobre el alcance de la contaminación y los impactos sobre la salud. [NewScientist]