Image: Downtown en Quincy (Wikimedia Commons)

Cuando un pueblo de Florida llamado Quincy lo estaba pasando peor, su historia dio un giro de 180 grados. Hoy, entre sus calles siguen viviendo hijos y nietos de los llamados ‚Äúmillonarios secretos de Coca Cola‚ÄĚ. Esta fue su historia.

Hubo un tiempo en que la peque√Īa poblaci√≥n de Quincy, hasta entonces extremadamente pobre, se convirti√≥ en la m√°s rica per c√°pita de todo Estados Unidos. Ocurri√≥ en medio de la Gran Depresi√≥n de los a√Īos 20 y 30, cuando un banquero llamado Pat Munroe not√≥ que las personas estaban utilizando sus √ļltimos cinco centavos para comprar una botella de Coca Cola.

En ese momento, Coca-Cola cotizaba por menos del efectivo en el banco, y las acciones eran notablemente baratas. Munroe no solo invirti√≥ en m√ļltiples acciones de Coca Cola, sino que inst√≥ a muchos de sus vecinos de Quincy a hacerlo. Al ser un banquero de confianza, muchos de los ciudadanos siguieron su consejo. A 19 d√≥lares por acci√≥n, las acciones eran relativamente baratas, por lo que Munroe sigui√≥ insistiendo y la ciudad sigui√≥ comprando.

Image: Biblioteca en Quincy (Wikimedia Commons)

No sólo los animó a que compraran una participación en la empresa, incluso suscribió préstamos bancarios, respaldados por acciones de Coca-Cola, para que sus depositantes responsables alentaran a las personas a adquirir capital.

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En aquellas fechas Coca Cola se hab√≠a hecho p√ļblica a 40 d√≥lares por acci√≥n, sin embargo, un conflicto con la industria azucarera y sus embotelladores provoc√≥ una ca√≠da del 50% poco despu√©s, cuando alcanz√≥ esos 19 d√≥lares por acci√≥n que aprovech√≥ Monroe y el pueblo de Quincy. Munroe no pens√≥ a corto plazo, se centr√≥ en las ganancias de fondo y en el poder de la marca para seguir comprando y animando al resto.

Image: Coca Cola en la ciudad (Wikimedia Commons)

Finalmente, el ojo de Munroe en el negocio dio sus frutos: las acciones de Coca Cola, junto con su capacidad para convencer a otros de seguir invirtiendo incluso cuando el mercado estaba bajo, fue lo que salv√≥ a la ciudad de lo peor de la Gran Depresi√≥n. El pueblo agr√≠cola pudo mantenerse a flote durante los tiempos dif√≠ciles √ļnicamente con los dividendos de Coca Cola. Dichos dividendos tambi√©n salvaron a la ciudad cada recesi√≥n desde entonces o cuando los cultivos fallaron.

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Por √ļltimo, la inversi√≥n trajo riqueza al pueblo. Quincy se convirti√≥ en la ciudad per c√°pita m√°s rica de todos Estados Unidos, y al menos 67 ‚Äúinversores‚ÄĚ de Quincy y sus familias pasaron a ser apodados como los ‚Äúmillonarios secretos de Coca Cola‚ÄĚ. Y es que amasaron tanta fortuna de sus primeras participaciones que los millones fueron pasando por generaciones de cada familia.

En la actualidad, Quincy es una ciudad tranquila con una poblaci√≥n que no llega a los 7.000 habitantes. En cualquier caso, si alg√ļn d√≠a la visitas, es muy posible que entre la gente de sus calles se encuentren, no s√≥lo indicios del enorme legado de Coca Cola, si no a muchos d los descendientes de esos millonarios que invirtieron unos d√≥lares en la compa√Ī√≠a en vez de gastarlo en sus refrescos. [JoshuaKennon]