Burrito de Taco Bell. Brand Eating

A√Īo 2011, la cadena de comida Taco Bell disfruta de las mieles del √©xito. Sin embargo, en el mes de febrero llega una demanda que podr√≠a hundir la imagen que se hab√≠a labrado hasta entonces. Se ped√≠a absoluta transparencia con los ingredientes de su producto estrella: la carne.

Se trataba de la firma de abogados con base en Alabama, Beasley Allen, quienes hab√≠an interpuesto una demanda colectiva alegando que la carne sazonada de la cadena de comida r√°pida no era lo suficientemente ‚Äúcarnosa‚ÄĚ como para llamarse carne de res.

Advertisement

En esencia, los demandantes venían a decir que el relleno de carne contenía más avena, aderezos y rellenos que la propia carne, la cual alegaban que llegaba a un 35% del total.

¬ŅLa respuesta del gigante? La cadena hizo todo lo posible para refutar las acusaciones y reforzar su reputaci√≥n, gastando nada menos que entre 3 y 4 millones de d√≥lares en una campa√Īa de lo m√°s agresiva. Taco Bell incluso recurri√≥ a una parodia de video, creada antes de que se presentara la demanda, de una caricatura de superh√©roes: Super Delicious Ingredient Force que luchan contra el Baron von Bland.

A su vez, lanz√≥ una serie de v√≠deos donde defend√≠an su relleno de carne en YouTube, el cual llegaron a comentar que era de ‚Äúgran calidad‚ÄĚ. La compa√Ī√≠a insisti√≥ en que su producto era un 88% de carne de vacuno, no un 35% como comentaba la firma.

Finalmente, Beasley Allen retir√≥ su demanda. La firma aleg√≥ que lo hac√≠a una vez que la compa√Ī√≠a hab√≠a cambiado sus pr√°cticas siendo transparente a la hora de divulgar informaci√≥n sobre la carne de vacuno que se encontraba en sus tacos, chalupas, gorditas y cualquier otro de los productos que la compa√Ī√≠a tuviera con carne. Seg√ļn el bufete:

Desde el inicio de este caso, declaramos que si Taco Bell hiciera ciertos cambios con respecto a la divulgaci√≥n y comercializaci√≥n de su producto de ‚Äėcarne sazonada‚Äô, el mismo podr√≠a ser desestimado.

Advertisement

Por su parte, Taco Bell ten√≠a una versi√≥n ligeramente diferente de c√≥mo hab√≠a terminado el pleito. Para la compa√Ī√≠a, las acusaciones fueron ‚Äúabsolutamente incorrectas‚ÄĚ desde el comienzo, y ellos no estaban ‚Äúhaciendo ning√ļn cambio en sus productos o publicidad‚ÄĚ. Tampoco hubo dinero de por medio para cerrar un trato, alegaron. Seg√ļn un comunicado de la cadena:

Hicimos una gran excepción a las afirmaciones falsas acerca de nuestra carne de res sazonada y deseamos que en el futuro los abogados nos contactaran antes de presentar y publicar una demanda que menosprecie nuestra marca.

Cantina de Taco Bell en Las Vegas. Wikimedia Commons

Advertisement

Claro que quedaba la gran pregunta, ¬Ņde qu√© est√° compuesta esa misteriosa carne picada sazonada de Taco Bell? Probablemente, aqu√≠ estuvo el gran triunfo de la firma de abogados. La compa√Ī√≠a public√≥ los siguientes ingredientes:

Carne de res, agua, condimento [Producto de avena aislado, sal, aj√≠, cebolla en polvo, polvo de tomate, avena (trigo), lecitina de soja, az√ļcar, especias, maltodextrina, aceite de soja (agente antipolvo), polvo de ajo, extracto de levadura, levadura torula, √°cido c√≠trico, colorante de caramelo, cacao en polvo (procesado con √°lcali), di√≥xido de silicio, sabores naturales, levadura, almid√≥n de ma√≠z modificado], sal, fosfatos de sodio. Contiene soja refinada.

La maltodextrina suena raro, pero en realidad es una forma de az√ļcar dulce que usamos para equilibrar el sabor. Es posible que lo hayas tomado la √ļltima vez que tomaste un refresco natural. La levadura toral es una forma de levadura que le da a nuestra carne sazonada un sabor m√°s sabroso. La leticina de soja es ayuda (con la humedad) a unir las sustancias que de otro modo se separar√≠an, como el aceite y el agua. El fosfato de sodio se usa para ayudar a asegurar que nuestra carne sazonada tenga la textura adecuada, y el colorante de caramelo es az√ļcar caramelizado.

Advertisement

Por cierto, tras retirar la demanda, Taco Bell sigui√≥ insistiendo durante meses y solicitando p√ļblicamente una disculpa de Beasley Allen. Dicha disculpa jam√°s lleg√≥. [Wikipedia, Independent, ABC]