Foto: NASA

Si vives en el continente americano, el próximo 20 de enero tienes una cita ineludible con el cielo nocturno. La Luna pasará a través de la sombra que proyecta la Tierra y el resultado será una fantástica luna llena de tono rojizo. Te explicamos cómo verla en toda su plenitud.

Los cient√≠ficos llaman al fen√≥meno ‚Äúeclipse lunar total‚ÄĚ, pero la gente gusta de ponerle nombres pintorescos como superluna de sangre. Lo llames como lo llames, es un estupendo espect√°culo que merece la pena ver.

Desde dónde y a qué hora

El eclipse lunar tendrá lugar la noche entre el domingo 20 de enero y el lunes 21. El espectáculo comenzará a las 10:33 pm, hora de Nueva York (EST Time). A continuación algunas equivalencias en las principales capitales latinoamericanas:

  • Los √Āngeles: 7:33 pm
  • Ciudad de M√©xico: 9:33 pm
  • Bogot√° o Quito: 10:33 pm
  • Caracas: 11:33 pm
  • Santiago de Chile: 12:33 pm del lunes
  • Madrid: 04:33 am del lunes
Imagen: NASA

Advertisement

La Luna entrará en la zona de penumbra (ver dibujo sobre estas líneas) 57 minutos antes, por lo que antes de esa hora los observadores más experimentados ya irán notando un paulatino oscurecimiento. Las 10:33 es la hora a la que nuestro querido satélite entra en la zona de penumbra. La más oscura. El momento de máxima oscuridad lo podremos ver hacia las 11:41, hora de Nueva York (EST). Las equivalencias son:

  • Los √Āngeles: 08:41 pm
  • Ciudad de M√©xico: 10:41 pm
  • Bogot√° o Quito: 11:41 pm
  • Caracas: 12:41 pm
  • Santiago de Chile: 01:41 pm del lunes
  • Madrid: 05:41 am del lunes
Imagen: Fred Espenak / Sky & Telescope (Space)

Advertisement

Si vives en Espa√Īa, es posible que no puedas ver el eclipse en toda su plenitud porque a esa hora justo coincide la puesta de Luna y el comienzo de la salida del Sol. Los mejores lugares para verlo en la pen√≠nnsula ser√°n Portugal, Galicia o Asturias. M√°s al este solo se ver√° la Luna saliendo de la penumbra. En cualquier caso nos tocar√° madrugar mucho para verla. El lugar ideal para verlo es desde el continente americano.

Por qué es tan raro

El eclipse es una triple carambola desde el punto de vista astronómico. Para empezar es un eclipse lunar (¡duh!). Suena a perogrullada, pero no es algo que suceda todos los días. La órbita de la Luna está inclinada respecto al plano eclíptico (el camino que recorre la Tierra alrededor del Sol). Por ello, los eclipses solo ocurren cuando la Luna llena o la Luna nueva cruzan la eclíptica en unos puntos llamados nodos lunares. Esa es la razón por la que los eclipses lunares suceden tan poco a menudo. El próximo es el 16 de julio y será parcial (no se adentrará completamente en la zona de máxima sombra.

Advertisement

Imagen: NASA / JPL

Segunda parte de la carambola: la superluna. Este término coloquial se refiere a que la Luna está próxima a su perigeo, el punto en el que se mueve más próxima a la Tierra. La órbita lunar es elíptica, no perfectamente redonda. A veces está un poco más cerca, y a veces un poco más lejos. El cambio no es especialmente dramático. No es que la Luna vaya a llenar el cielo, pero sí que se verá un poco más grande.

Advertisement

finalmente est√° el color rojizo. Los eclipses lunares totales no significan que la Luna desaparezca por completo. En su lugar adquiere un hermoso color anaranjado o rojizo. La raz√≥n es la misma por la que vemos el cielo azul: nuestra atm√≥sfera. A medida que la luz blanca del Sol atraviesa nuestra atm√≥sfera, las mol√©culas que la forman dispersan las longitudes de onda m√°s cortas, correspondientes al azul y violeta. Las longitudes m√°s largas, correspondientes a tonos rojizos, atraviesan la atm√≥sfera hasta el otro lado. A resultas de ese fen√≥meno llamado dispersi√≥n de Rayleigh, la atm√≥sfera proyecta una luz rojiza que ti√Īe la luna de ese color.

Advertisement

El resultado es una luna un poco m√°s grande que se ver√° rojiza durante unos minutos. Si est√°s interesado en fotografiarla, recuerda nuestros consejos para sacra la mejor foto posible. ¬°Buena caza!