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Así fue el alunizaje de la sonda china Chang’e 5 que traerá rocas de la Luna

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Ilustración para el artículo titulado
Foto: CLEP

Las misiones Apolo de la NASA trajeron un total de 380 kg de material lunar dulce y sin cortar. En 1976, la misión soviética Luna trajo la última muestra de material lunar traído a la Tierra, 200 gramos de suelo lunar. Desde entonces, no hemos traído material nuevo para estudiar, pero esa mala racha puede estar llegando a su fin, ya que el aterrizador robótico chino Chang’e 5 alunizó con éxito en la Luna hoy, y pronto traerá nuevas muestras del satélite natural.

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Antes hubo cierta confusión sobre si la sonda realmente había logrado aterrizar. La transmisión vivo del alunizaje se cortó justo antes de que comenzara la combustión del motor de aterrizaje, posiblemente porque la agencia espacial china quería mantener algo de discreción en caso de que la misión fallara. No siempre son los más comunicativos, por lo que realmente no estaba claro.

Pronto, sin embargo, se confirmó que el módulo de aterrizaje había alunizado. Un brazo robótico perforará un agujero de dos metros de profundidad y recogerá lo que será una muestra del núcleo. Ese cilindro de material será luego transferido a una etapa de ascenso, que se lanzará a la órbita lunar, se reunirá y se acoplará al orbitador. A continuación , la muestra se transferirá a un “retornante”, una nave espacial con blindaje térmico adecuado para volver a entrar en la atmósfera de la Tierra para su recolección, lo que está programado para ocurrir en el interior de Mongolia a mediados de mes.

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Foto: Planetary Society

Aquí tienes un video que muestra la transmisión en vivo cuando el módulo de aterrizaje alunizó:

Idealmente, sabremos en los próximos días si el módulo de aterrizaje y los sistemas están bien, y poco después, sabremos cómo va la recolección de muestras, la extracción y el lanzamiento del módulo de ascenso. La misión tiene una hoja de ruta comprimida para hacerlo todo, yaque la nave espacial Chang’e 5 alimentada por energía solar estará a la luz del sol durante solo unas dos semanas .

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Esta es, con mucho, la misión lunar más compleja de China y quizás una de sus misiones espaciales más ambiciosas, con o sin tripulación.

Las lecciones aprendidas en esta misión probablemente podrían aplicarse a un futuro aterrizaje lunar tripulado. Ahora que Estados Unidos está planeando un regreso a la Luna alrededor de 2024 más o menos, tal vez vamos a vivir una nueva y excitante carrera espacial.