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Con esta calculadora de papel puede sumar dos números siguiendo una serie de tubos

Los instrumentos para hacer cálculos aritméticos llevan con nosotros más de 4.000 años, desde la aparición del ábaco en la antigua Mesopotamia. Y aunque parezca que hay mucha distancia entre el ábaco y la aplicación Calculadora de nuestro smartphone, la lógica digital también funciona sin electricidad.

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Una calculadora digital, como cualquier ordenador, no es más que un circuito basado en puertas lógicas y números binarios. Una serie de tubos (cables) y recuadros (puertas) que, con un poco de paciencia, puedes reproducir sobre el papel. El resultado es un laberinto similar al que viene en las últimas páginas de las revistas o en los cuadernos de pasatiempos que compramos en verano:

Esta es la calculadora de papel más básica que puedes dibujar. Es capaz de sumar dos números partiendo de 0 ó 1, y siguiendo los tubos del laberinto. En determinados puntos del recorrido, el circuito te pedirá que les des la vuelta a unas solapas de papel para cerrar ciertos caminos y llegar al resultado correcto.

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Si te animas, puedes añadirle toda la complejidad que quieras. La del vídeo es obra del dibujante Jason Shiga, y parte de un nuevo proyecto que mezcla cómics con matemáticas. Habrá que seguirle la pista. [Numberphile]

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