Los instrumentos para hacer c√°lculos aritm√©ticos llevan con nosotros m√°s de 4.000 a√Īos, desde la aparici√≥n del √°baco en la antigua Mesopotamia. Y aunque parezca que hay mucha distancia entre el √°baco y la aplicaci√≥n Calculadora de nuestro smartphone, la l√≥gica digital tambi√©n funciona sin electricidad.

Una calculadora digital, como cualquier ordenador, no es m√°s que un circuito basado en puertas l√≥gicas y n√ļmeros binarios. Una serie de tubos (cables) y recuadros (puertas) que, con un poco de paciencia, puedes reproducir sobre el papel. El resultado es un laberinto similar al que viene en las √ļltimas p√°ginas de las revistas o en los cuadernos de pasatiempos que compramos en verano:

Esta es la calculadora de papel m√°s b√°sica que puedes dibujar. Es capaz de sumar dos n√ļmeros partiendo de 0 √≥ 1, y siguiendo los tubos del laberinto. En determinados puntos del recorrido, el circuito te pedir√° que les des la vuelta a unas solapas de papel para cerrar ciertos caminos y llegar al resultado correcto.

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Si te animas, puedes a√Īadirle toda la complejidad que quieras. La del v√≠deo es obra del dibujante Jason Shiga, y parte de un nuevo proyecto que mezcla c√≥mics con matem√°ticas. Habr√° que seguirle la pista. [Numberphile]

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