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La diferencia entre un millón y mil millones de dólares es mucho más grande si la mides de esta forma

Tom Scott
Tom Scott
Captura de pantalla: YouTube (Other)

¿Cuál es la diferencia entre un millón y mil millones de dólares en billetes? La respuesta, si atendemos únicamente al cálculo, es sencilla: mil millones menos un millón. Sin embargo, a los humanos nos gusta pensar (o fantasear) con estas cifras de forma “tangible”, y por eso generalmente lo hacemos a través del volumen. Resulta que no es la mejor forma de hacer la comparación.

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De esto va precisamente la última pieza del famoso youtuber Tom Scott. Como explica, en el pasado hemos visto otros intentos de mostrarnos los mil millones, casi siempre a través de visualizaciones del volumen. Veamos dos ejemplos famosos, el que hizo Humphrey Yang hace unos meses con arroz y otro de Corridor Crew de 2019:

En ambos casos se trata de imaginarnos la mágica cifra desde la escala del volumen, lo cuál resulta sumamente espectacular, pero como señala Scott, posiblemente no es la mejor forma de hacernos una verdadera idea de lo que significan esos mil millones de dólares.

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Según Scott, la razón principal se debe a que el propio volumen no es la mejor medida para el cerebro humano. Su planteamiento para comparar ambas cifras va a ser más terrenal y, por tanto, más fácil de entender o digerir para nuestro cerebro. Por ello se pone como objetivo comparar las cifras de forma unidimensional: a través de la distancia. Veamos la loca propuesta:

Como vemos en el vídeo, Scott comienza a caminar para averiguar la distancia de un millón de dólares llevando a cabo un seguimiento de sus pasos a través de GPS en la GoPro, y le lleva muy poco “conseguirlo”. Para los mil millones, por motivos obvios, utiliza un auto con rastreador GPS de respaldo que tomaba una muestra cada segundo. (luego explica que los datos se cargaron en After Effects, estableciendo 1 dólar por 0,1093 mm).

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La mayoría de los mortales no tendremos jamás mil millones de dólares, ni siquiera el millón de dólares, pero ahora sabemos que tener esos mil millones en nuestra cuenta bancaria equivalen a un viaje de más de una hora en auto. Casi nada. [Tom Scott]

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