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Cómo una pareja de jubilados encontró un agujero en la lotería para ganar 26 millones en 9 años

Parte de los 1,22 millones de boletos de lotería de Massachusetts que Jerry almacenaba en un granero en su propiedad en el centro de Michigan
Parte de los 1,22 millones de boletos de lotería de Massachusetts que Jerry almacenaba en un granero en su propiedad en el centro de Michigan
Imagen: John L. Russell (AP)

En ocasiones, no hace falta ser un genio de las matemáticas para hacerte millonario en el juego. Basta con recordar algunas de las pautas de aritmética básica y, por supuesto, tener la suerte de que la propia organización deje abierto un agujero durante años.

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La historia de esta pareja se remonta a hace unos años, cuando Jerry y Marge Selbee, novios desde la escuela secundaria, tenían una tienda de comestibles en Evart (Michigan) y deciden venderla para retirarse a los 60 años. En el año 2003, Jerry acude de visita al que fue el negocio de ambos durante tanto tiempo. Allí se encuentra con un folleto que le llama la atención: un nuevo juego de lotería llamado Winfall.

Jerry, quien se había especializado en matemáticas en la universidad, se dio cuenta en cuestión de minutos que casi con toda probabilidad podía garantizarle ganancias. ¿Cómo? Tal y como explicó hace unos años, observó que las ganancias se reducían cada vez que el premio mayor alcanzaba un límite de 5 millones de dólares.

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A diferencia de otros juegos de lotería como el famoso Mega Millions, donde el bote sigue creciendo hasta que alguien iguala cada número, con Winfall, si el bote alcanzaba los 5 millones de dólares y nadie sacaba un boleto con los seis números ganadores, las personas con boletos que tenían cinco, cuatro y tres números ganadores podrían cobrar. Es decir, cuando no había un único ganador para el bote principal, se repartía en los premios menores.

Jerry contaba en las entrevistas que aquello era un simple ejercicio de “aritmética básica”, y de hecho pensó que no sería el único que lo había descubierto. Así, la primera vez que se enteró de que se había llegado al bote tope sin ganador y que los premios menores entraban en juego, acudió rápido a comprar 3.600 dólares en boletos de Winfall. Ese día ganó 6.300 dólares. La segunda vez que ocurrió apostó 8.000 dólares, y ganó casi el doble.

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Los Selbees no tardaron mucho en reinvertir casi todo el dinero que entraba en la lotería, y en muy poco tiempo apostaban cientos de miles de dólares en Winfall. Llegaron a ser tan buenos en el juego que establecieron una corporación, G.S. Investment Strategies, e invitaron a sus amigos y familiares a invertir en el negocio por 500 dólares cada uno.

Para 2005 el grupo había crecido a 25 miembros, pero en ese momento el estado terminó con Winfall, según las fuentes oficiales, “por falta de ventas”.

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Poco después, los Selbees se enteran de un juego similar en Massachusetts llamado “Cash WinFall”. Jerry observa que durante unos pocos días cada tres meses, el juego les permitía generar dividendos.

Al igual que Winfall,cuando no había un único ganador para el bote principal (2 millones como tope), se repartía en los premios menores, los cuales se inflaban en comparación al montante normal. De esta forma, si un premio menor acertando 4 o 5 números era de 2 o 4 mil dólares, en el caso de repartirse el bote principal ascendería a 20 o 40 mil dólares.

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Jerry y Marge Selbee
Jerry y Marge Selbee
Captura de pantalla: 60 minutes (Other)

Jerry y Marge pasaron los siguientes seis años llevando a cabo el mismo plan una y otra vez: viajaban 14 horas a Massachusetts cada vez que se llegaba al tope sin ganador, compraban cientos de miles de boletos en las mismas dos tiendas de conveniencia, y luuego alquilaban una habitación de motel y pasaban una media de 10 horas al día clasificando los boletos.

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Un plan que llegó a su fin en el año 2012. Un año antes, el diario Boston Globe destapó la maquinaría desarrollada por dos grupos en varias ubicaciones de Massachusetts. La noticia demostraba que se estaban vendiendo grandes sumas de boletos durante años. Además, el equipo de investigaciones del Globe descubrió los dos grupos estaban ganando tanto dinero en el juego: los Selbees y el grupo de estudiantes de matemáticas del MIT cuya historia contamos hace unos años.

Tras el reportaje del Globe el estado comenzó una investigación, pero no pudieron hacer nada porque tanto los Selbees como los estudiantes estaban operando de acuerdo a la ley. Y es que hasta ese momento, era legal comprar cuantos boletos quisiera una persona.

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La investigación también destapó que, por supuesto, la lotería estaba al tanto de las operaciones de los dos grupos, pero como era legal y suponía mayores beneficios por la propia venta de esos miles de boletos, nadie dijo nada.

A partir de ese mismo años cambiaron las leyes de la Lotería en Massachusetts limitando el número de boletos que se podían vender. Para entonces, los Selbees ya podían disfrutar de una jubilación soñada. Durante los 9 años que jugaron a la lotería ganaron un total de 26 millones dólares. [CBS, Half as Interesting, Globe]

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