Un grupo de investigadores ha logrado dar con la forma de utilizar láser para identificar productos químicos, como explosivos, desde un kilómetro de distancia y con un solo pulso láser. La posibilidad, desconocida hasta ahora para semejantes distancias, abre la puerta a multitud de aplicaciones, sobre todo en el terreno militar y de defensa.

Los investigadores, de varias universidades, entre ellas Texas A&M y Princeton, han publicado los detalles de este avance en Proceedings of the National Academy of Sciences. Su hallazgo parte de una técnica conocida como espectroscopia Raman. Con ella, moléculas que reciben el impacto de un pulso láser envían a su vez fotones que pueden ser identificados para revelar a qué material pertenecen. El problema es que esta técnica solo funciona a distancias muy cortas, a unos 50 metros o menos.

Para aumentar la distancia, los investigadores probaron una nueva t√©cnica con l√°seres aleatorios de gran intensidad, y funcion√≥. El polvo qu√≠mico sobre el que aplicaron el l√°ser enviaba fotones en m√ļltiples direcciones que pod√≠an ser analizados. Las caracter√≠sticas de color de esos fotones son las que revelan de qu√© componente qu√≠mico se trata y si puede formar parte o no de un material explosivo.

En las pruebas de laboratorio los investigadores lograron analizar con éxito y a 400 metros polvos similares al nitrato de sodio o de amonio, utilizados para fabricar explosivos. Aseguran que podría utilizarse para hacer lo mismo hasta un kilómetro de distancia.

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El inconveniente es que, para funcionar, el material analizado ha de estar en forma de polvo. A√ļn as√≠, como apunta el investigador Ali Passian a Nature, m√ļltiples agencias de defensa gubernamentales llevan a√Īos tratando de desarrollar algo as√≠. Es decir, con presupuesto militar de por medio, es probable que estemos ante el nacimiento definitivo de una nueva forma de identificaci√≥n de explosivos a grandes distancias. [Pnas v√≠a Nature]

Foto: Pixomar/Shutterstock

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