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Condecoran con una medalla de oro a una rata que encontró 67 explosivos en Camboya

La rata Magawa con su medalla de oro
La rata Magawa con su medalla de oro
Foto: PDSA

Una rata de cinco años llamada Magawa ha sido condecorada por su “valentía y devoción al deber” en la ardua tarea de detectar minas terrestres en Camboya.

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Magawa es la primera rata en recibir el premio: una medalla de oro de la organización británica People’s Dispensary for Sick Animals (PDSA), a veces definida como el equivalente para animales de la Cruz de Jorge que la reina Isabel II entrega a militares y civiles “por sus actos de valentía y heroísmo”.

Magawa, una rata de Gambia entrenada para encontrar explosivos enterrados, es responsable del hallazgo de 39 minas terrestres y 28 piezas de munición sin detonar en Camboya. En los últimos cuatro años, el enorme roedor ha ayudado a limpiar 14 hectáreas de terreno, mejorando la vida de miles de personas.

Se cree que hay más de cinco millones de minas enterradas en Camboya. Fueron colocadas durante la guerra civil y los conflictos internos que tuvieron lugar entre los años 70 y 90. Otros explosivos fueron lanzados en ataques aéreos de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam. Más de 64.000 personas han resultado heridas desde 1979 por la activación de estos explosivos. 25.000 sufrieron amputaciones, según The HALO Trust.

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Magawa es parte de la iniciativa “Hero Rat” de APOPO, una organización belga que trabaja en el sudeste asiático y África entrenando ratas para detectar minas terrestres y tuberculosis. Magawa es la rata más productiva del programa. Fue entrenada para detectar TNT, el compuesto químico de estos explosivos. Cuando lo encuentra, le hace una señal a su entrenador rascando la tierra sobre la mina.

Las ratas son más efectivas que los detectores de metales para encontrar minas porque tienen un excelente olfato e ignoran la chatarra. Además, son demasiado livianas para detonar una mina y más baratas de mantener que los perros.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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