El estado de California pas√≥ por una de las peores sequ√≠as de su historia durante el a√Īo 2015. La soluci√≥n que se les ocurri√≥ a los cient√≠ficos para proteger los embalses que surten a Los √Āngeles de agua fue cubrirlos con millones de bolas de pl√°stico color negro. La idea fue todo un √©xito.

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Las autoridades cubrieron los cuatro principales embalses de la ciudad de Los √Āngeles con estas bolas de polietileno de apenas 10 cent√≠metros de di√°metro para crear una capa protectora contra los rayos solares. Uno de los objetivos era evitar que el agua se evaporara durante de la sequ√≠a por la que pasaba el estado.

Otra de las metas del proyecto era evitar la contaminación del agua. En estos embalses utilizan un tipo de cloro para purificar el agua que, al entrar en contacto con la luz solar y la radiación ultravioleta, puede generar un compuesto químico llamado bromato, el cual es perjudicial para la salud. Las bolas plásticas, al ser de color negro, bloquearían por completo los rayos ultravioleta y así evitarían que sucediera la reacción química.

El experimento de las llamadas Shade Balls result√≥ ser todo un √©xito, seg√ļn lo anunci√≥ el departamento de energ√≠a y agua de la ciudad de Los √Āngeles. Cada a√Īo las bolas de polietileno ayudaron a evitar desaparecer hasta 1.3 millones de metros c√ļbicos de agua, adem√°s de prevenir la formaci√≥n de algas en la superficie.

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Foto: Damian Dovarganes / AP Images.

Otro gran beneficio para el gobierno regional es que consigui√≥ una alternativa viable y econ√≥mica a la reconstrucci√≥n de los embalses. Modificar el embalse principal de Los √Āngeles para proteger el agua de los rayos ultravioletas ten√≠a un costo de 300 millones de d√≥lares. En cambio, producir las bolas pl√°sticas cost√≥ apenas 34.5 millones.

Richard Harasick, director de operaciones para el departamento de energ√≠a y agua de Los √Āngeles, mencion√≥:

‚ÄúLa construcci√≥n era pr√°cticamente imposible, debido a que la inmensa superficie del embalse requerir√≠a dos cubiertas separadas y una represa de divisi√≥n‚ÄĚ.

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El a√Īo pasado el estado de California anunci√≥ que retirar√≠a las bolas pl√°sticas de tres de los cuatro embalses donde las hab√≠an utilizado, debido a que una de ellas ya no funcionar√° m√°s y las otras dos, al ser peque√Īas, contar√°n con coberturas impermeables para proteger el agua. El embalse principal de la ciudad de Los √Āngeles seguir√° contando con sus bolas negras hasta nuevo aviso. [v√≠a Business Insider / Plastics News]


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