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Por qué las bolas contra la sequía de California son negras y no blancas

Hace dos días os hablábamos de cómo Los Ángeles estaba cubriendo sus embalses de millones de pequeñas bolas para proteger el agua. La noticia suscitó una cuestión: Si se trata de evitar el sol, ¿por qué las bolas son negras (absorben toda la luz y el calor) en vez de blancas (la rebotan)?

Como recordaréis de las clases en el colegio, el color negro es negro precisamente porque absorbe todas las longitudes de onda de la luz visible. Por ello también absorbe mucho más calor. El blanco, por su parte, es blanco porque refleja todas las longitudes de onda. Esa es la razón por la que una camiseta negra da más calor que una blanca bajo el sol.

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Las bolas de diez centímetros que cubren los tres mayores embalses de la zona de Los Ángeles deben su color a un tinte negro llamado Carbon Black que está compuesto básicamente de carbón. Se trata de un pigmento autorizado para uso en plásticos alimentarios según la norma NSF / ANSI 61, y que no libera ningún tipo de producto químico residual en el agua. El material de la bola es polietileno del mismo tipo que se utiliza, por ejemplo, para fabricar botellas de leche. Las bolas son completamente estancas, así que no hay problema de que pequeñas cantidades de agua puedan quedar estancadas en su interior.

La razón de que sea negro es que el objetivo primordial de las bolas no es mantener el agua fresca, ni evitar la evaporación, sino bloquear la luz solar en su totalidad. De ahí su nombre comercial (Shade Balls o Bolas de sombra).

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Al entrar en contacto con la radiación ultravioleta bajo determinadas condiciones, el cloro que se utiliza para purificar el agua puede sufrir una reacción química en la que se genera un compuesto llamado bromato que es perjudicial para la salud. Las bolas blancas generarían menos temperatura, pero seguirían dejando pasar luz solar. Solo el negro bloquea completamente los rayos ultravioleta. Como beneficio añadido, evita buena parte de la evaporación.

Es cierto que la temperatura de la superficie es un poco más elevada con las bolas negras en vez de blancas, pero la diferencia no es suficiente como para producir cambios importantes en la temperatura de la reserva o para incrementar la evaporación. [vía Earth and Space]

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Fotos AP Images

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