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Cuidado con las críticas negativas online de hoteles. Te puede pasar como a este turista en Tailandia

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Mladen Antonov (Getty Images)

Cualquiera que esté planeando un viaje a Tailandia debe ser advertido de que se guarde sus opiniones. Wesley Barnes, un estadounidense que vive en Tailandia, descubrió este mes que las leyes de difamación tailandesas pueden ser extremas después de que una crítica negativa online de un resort lo llevara tras las rejas.

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Según el New York Times, Barnes se hospedó en el resort Sea View Koh Chang en junio y tuvo una disputa con la gerencia por una tarifa de 15 dólares por abrir una botella de ginebra que había traído para su estancia. Después de una discusión, el resort renunció a la tarifa, pero Barnes afirma que más tarde fue testigo del mismo supervisor con el que se había peleado tratando a un empleado de manera irrespetuosa. Fue entonces cuando decidió dejar varias críticas negativas en TripAdvisor y Google.

Al menos una de sus opiniones se eliminó de TripAdvisor por infringir las directrices del sitio de opiniones sobre viajes. Según los informes, la publicación acusó al complejo de practicar la “esclavitud moderna”, según CBS News. The Times informa que una crítica eliminada desde entonces también advirtió a los visitantes que “¡Eviten este lugar como si fuera el Coronavirus!” Otra reseña de Barnes de julio aún se encuentra en la página de TripAdvisor del hotel que acusa al gerente de ser “extremadamente grosero y descortés con los huéspedes”.

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El complejo afirma que intentó ponerse en contacto con Barnes para resolver el problema de las críticas que consideró que estaban fuera de lugar. Un portavoz del hotel le dijo al Times que “el huésped se negó a responder a nuestros intentos de comunicación y, en cambio, continuó publicando persistentemente críticas negativas y falsas sobre nuestro negocio”. Sin otro recurso disponible, el complejo presentó cargos bajo la estricta ley de difamación de Tailandia. El fin de semana del 12 de septiembre, Barnes se encontró en una celda en la isla de Koh Chang esperando que llegara el lunes para poder pagar la fianza. Si es declarado culpable, el expatriado estadounidense podría enfrentarse a una sentencia máxima de hasta dos años de prisión.

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La historia de la disputa de Barnes con el resort llamó la atención del mundo exterior por primera vez cuando el bloguero de viajes Richard Barrow publicó sobre ella en Twitter durante el fin de semana. Desde entonces, varios medios han confirmado la cuenta, y el Times informa que el complejo se encontró inmediatamente siendo bombardeado por usuarios enojados por la controversia. Las reseñas publicadas en Google en las últimas 24 horas acusan al complejo de ser “absolutamente repugnante” y advierten directamente a los viajeros que las críticas al destino podrían resultar en encarcelamiento.

La buena noticia para Barnes es que el efecto Streisand es una fuerza poderosa y el resort parece estar dispuesto a llegar a un acuerdo. “Simplemente queremos asegurarnos de que se detengan estas críticas falsas, y no teníamos forma de negociar el asunto con el invitado hasta después de presentar la denuncia ante las autoridades”, dijo un portavoz al Times.

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El año pasado, Suchanee Cloitre, periodista de televisión, fue condenada por difamación en Tailandia después de informar sobre las acusaciones de trabajadores migrantes sobre condiciones de trabajo inhumanas en la granja de pollos de Thammakaset. Finalmente fue sentenciada a un máximo de dos años de prisión. Hablando con Reuters, la periodista dijo que estaba “conmocionada” y “no creía que la sentencia fuera tan dura”.

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