Foto: Mat√≠as S. Zavia (Gizmodo en Espa√Īol)

Si algo nos ense√Ī√≥ Matt Damon cultivando patatas en Marte es que una parte fundamental de la supervivencia en el espacio es el autoabastecimiento. Los astronautas de la Estaci√≥n Espacial Internacional cultivaron lechuga a bordo de la nave y ahora t√ļ puedes tener tu propia planta lista para sobrevivir en el espacio gracias al kit AstroPlant de la ESA.

AstroPlant es un proyecto ciudadano enmarcado en la iniciativa MELiSSA, que investiga desde hace 27 a√Īos nuevos sistemas microecol√≥gicos de soporte para la vida dentro de la Agencia Espacial Europea. Participantes de toda Europa construyen sus propios invernaderos de sobremesa en los que cultivan alimentos utilizando fuentes de luz artificiales y disoluciones minerales en vez de suelo agr√≠cola, lo que se conoce como hidropon√≠a.

El prop√≥sito de esta iniciativa es recopilar datos y aprender de ellos para el futuro de la exploraci√≥n espacial. AstroPlant surgi√≥ en 2016, cuando los investigadores de MELiSSA pidieron a jardineros, colegios, agricultores urbanos y entusiastas de la astronom√≠a que cultivaran una serie de semillas seleccionadas por su valor para alimentar a los pr√≥ximos exploradores espaciales. Ahora este peque√Īo laboratorio equipado con sensores que monitorizan el ciclo de crecimiento de la planta ha llegado a su versi√≥n 5 y se ha dejado ver a pleno rendimiento durante el Mobile World Congress.

Para construir un AstroPlant solo necesitas una Raspberry Pi, una webcam, un peque√Īo panel LED; sensores de temperatura, humedad y CO2; un par de ventiladores y una caja fabricada a partir de muebles de Ikea. Tienes todas las instrucciones en GitHub, pero tambi√©n puedes comprar un kit completo por entre 300 y 1000 euros. AstroPlant es un proyecto open source en el que la propia comunidad decide sus funciones y¬†mejoras.