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DARPA quiere construir la aeronave del futuro: mitad avión, mitad helicóptero

Una aeronave que despegue y aterrice en vertical como un helicóptero pero capaz de volar tan rápido como un avión. Es el próximo objetivo de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EE.UU. (DARPA, en inglés) para el que invertirá 150 millones de dólares en los próximos años. Espera tener el primer prototipo capaz de volar en 3 años y medio y un modelo prácticamente final en algo más de cuatro años. Y no solo servirá para fines militares, también civiles, como todo tipo de rescates. 

El avión, de momento, se llamará el VTOL X-Plane (Vertical Take-Off and Landing) y todas las posibilidades respecto a su diseño están aún abiertas. Antiguos intentos de crear este tipo de aeronave han sido un completo fracaso, pero la DARPA confía en que esta vez será diferente. 

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El nuevo avión podría ser tripulado o no, como los drones, y, de funcionar, será utilizado para alguno de estos fines: transporte de tropas, vigilancia, búsquedas y rescates... Su principal característica y ventaja será la capacidad de despegar y aterrizar verticalmente, realizar movimientos típicos de un helicóptero, pero a la vez volar tan rápido como un caza militar. La velocidad objetivo que se ha planteado la DARPA es de al menos 550 kilómetros hora. Veremos si al final lo consiguen. [Popsci]

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