La ley de privacidad digital de la Unión Europea, conocida como el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR), ha entrado oficialmente en vigor. Pero, en lugar de cumplir con las nuevas reglas, algunos sitios web de Estados Unidos han decidido bloquear sus servicios por completo en Europa. Decenas de periódicos estadounidenses se encuentran bloqueados y servicios como Instapaper han suspendido sus operaciones dentro de la Unión Europea.

Según reporta la BBC, los sitios de noticias de compañías como Tronc y Lee Enterprises han sido desactivados en los países de la Unión Europea. Algunos de esos sitios son Los Angeles Times, New York Daily News, St. Louis Dispatch, Chicago Tribune y Orlando Sentinel.

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Los usuarios de Internet que visitan sitios como L.A. Times reciben una notificación como la siguiente, que explica:

Lamentablemente, nuestro sitio web no está disponible actualmente en la mayoría de los países europeos. Estamos trabajando en este problema y nos comprometemos a buscar opciones que respalden nuestra gama completa de ofertas digitales para el mercado de la UE. Seguimos identificando soluciones de cumplimiento técnico que proporcionarán a todos los lectores nuestro galardonado periodismo.

Intentar entrar a un periódico como el Arizona Daily Sun desde Europa te devuelve este aviso:

Reconocemos que está intentando acceder a este sitio web desde un país perteneciente al Espacio Económico Europeo (EEE), incluida la UE, que obliga a cumplir el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) y, por lo tanto, no podemos otorgarle acceso en este momento.

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La reacción a los bloqueos en Europa ha sido mixta: algunas personas culpando a la Unión Europea por promulgar una ley que consideran demasiado onerosa para las empresas, y otras preguntándsoe qué estaban haciendo estos periódicos con los datos de todos para que violaran la GDPR en primer lugar.

Instapaper, un servicio que te permite almacenar artículos de periódicos en su aplicación, anunció a principios de esta semana que dejaría de operar en Europa, pero dijo que “restablecería el acceso lo antes posible”.

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Por su parte, la NPR parece estar dando a los europeos la opción de seguir siendo rastreados con cookies y otras tecnologías de rastreo, o simplemente visualizar su web en texto plano.

Así es como se ve la portada de NPR.org cuando la visitas desde Europa:

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Y así es como se ve cuando declinas los términos:

La GDPR es una legislación aprobada en abril de 2016 para garantizar que los usuarios de Internet tengan más control sobre cómo se usa su información. Las empresas se enfrentan a enormes multas si no cumplen con estas reglas de protección de datos, que incluye proporcionar más información a los consumidores sobre cómo se recopilan sus datos y obligar a las empresas a eliminar datos viejos que ya no se utilizan. En un caso extremo, la Oficina del Comisionado de Información (ICO) de la UE tiene el poder de multar a las grandes empresas con hasta el 4% de la facturación anual global de la empresa después de la segunda ofensa. Para grandes compañías como Google y Amazon, eso son miles de millones de dólares. Bajo las nuevas reglas, los extensos acuerdos de licencia deben mostrarse en lenguaje sencillo y fácil de entender.

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Y no solo las compañías tecnológicas deben cumplir con la ley. Todas las organizaciones que manejan datos sobre ciudadanos de la UE, incluidos los bancos, las aerolíneas y las compañías de seguros, deben cumplirla. Ayer fue la fecha límite para que todas las empresas cumplan con la GDPR, pero las encuestas muestran que entre el 60 y el 85% de las empresas dicen no estar listas para cumplirla hoy. No está claro cómo reaccionarán los reguladores de la UE, pero hasta ahora no han mostrado indicios de ser indulgentes. Las compañías tenían más de dos años desde la aprobación de la ley para adaptarse.