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Estados Unidos prohíbe los animales de apoyo emocional en cabina de cualquiera de sus vuelos

Nadie se ha presentado en el avión con una de estas, pero era cuestión de tiempo.
Nadie se ha presentado en el avión con una de estas, pero era cuestión de tiempo.
Foto: Peter Steffen (Getty Images)

El Departamento de Transporte de Estados Unidos ha puesto punto y final a la moda de viajar en avión con animales exóticos alegando que son necesarios para el bienestar psicológico del pasajero. A partir de ahora los animales que no sean de servicio esencial (como los perros guía de las personas invidentes) van en la bodega de carga.

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La medida pone un poco de orden en el preocupante empeño de ciertos pasajeros de viajar acompañados de cerdos, pavos reales, ardillas, serpientes o canguros y no se ha tomado para hacer más difícil la vida a la gente. Más bien lo contrario. El Departamento ha decidido prohibir los animales de apoyo psicológico después de recibir más de 15.000 quejas debido a animales que han atacado a pasajeros, se han meado o cagado en el avión, o se han enzarzado en peleas con otros animales que sí tenían derecho legítimo a viajar en cabina. Incluso se han registrado quejas respecto a pasajeros que habían intentado falsificar el chaleco que señala a los animales de servicio esencial para poder llevarse a su mascota. Entre las más de 9.000 firmas de apoyo a esta medida hay defensores de los derechos de personas con discapacidad, representantes de las principales aerolíneas y hasta asociaciones veterinarias.

La única excepción a esta medida siguen siendo los perros. Se sigue pudiendo volar acompañado de un máximo de dos canes y solo pueden viajar en cabina si son lo bastante pequeños como para entrar en el espacio bajo el asiento. En algunos casos la aerolínea puede requerir certificados veterinarios y el Departamento recuerda que mentir o falsificar estos certificados es un crimen federal. Los ponis y algunas especies de mono (que son animales de servicio en algunos países) pueden llegar a volar, pero necesitan un permiso específico y solicitarlo con antelación. No puedes presentarte en la puerta de embarque con el mono al hombro como si fueras Marco.

La normativa no cierra la puerta del todo a la posibilidad de que una mascota pueda ser considerada animal de servicio por motivos psicológicos, pero desde luego ya no será tan fácil como era hasta ahora. [Departamento de Transporte de Estados Unidos]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.