Científicos del Instituto de Tecnología de Georgia (EE.UU.) han creado por primera vez una "piel" artificial capaz de procesar e imitar el sentido del tacto humano. El avance, publicado en la versión online de la revista Science, podría aplicarse a crear robots que, por primera vez, tengan un sentido del tacto similar al de los humanos, algo que de momento no se ha conseguido. Los humanoides de verdad están más cerca.

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El equipo de investigadores norteamericanos y chinos ha creado una trozo de "piel" compuesta de 8.000 transistores capaces de traducir la presi√≥n que reciben en se√Īales el√©ctricas. Es decir, exactamente lo que ocurre con el tacto humano cuando tocamos algo y la se√Īal es transmitida al cerebro. Estos transistores sensitivos al tacto, llamados "taxels", tienen una sensibilidad comparable a la del tacto humano, aseguran sus creadores.

El sistema se basa en la llamada piezoelectricidad, un fen√≥meno que ocurre cuando se presionan materiales como el √≥xido de zinc. Los cambios en la polarizaci√≥n el√©ctrica de su masa pueden ser captados y traducidos en se√Īales el√©ctricas creando as√≠ una sensaci√≥n del tacto artificial.

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La aplicaci√≥n m√°s directa apunta a los robots del futuro, aseguran sus creadores. Seg√ļn Zhong Lin Wang, uno de los responsables del avance, "esta piel artificial podr√≠a usarse en muchas √°reas, incluida la rob√≥tica o los interf√°ces entre ordenadors y personas". Desarrollar robots con sentidos casi humanos no est√° tan lejos. [Georgia Tech]