Superficies y productos repelentes del agua hay muchos, pero nada como esta nueva idea que han probado con √©xito en el MIT. Investigadores all√≠ han descubierto que crear estr√≠as microsc√≥picas en una superficie logra que las gotas de agua se rompan y reboten m√°s r√°pido, reduciendo el tiempo de contacto entre la superficie y el l√≠quido. Su hallazgo podr√≠a servir, por ejemplo, para dise√Īar alas de aviones mucho m√°s seguras.

Inspirados en las alas de ciertas mariposas y las hojas de loto, dos de los materiales m√°s repelentes del agua que existen en la naturaleza, los investigadores descubrieron que en lugar de reducir la superficie de contacto con el agua, hab√≠a otra idea mejor: a√Īadirle estr√≠as mediante nanotecnolog√≠a. El resultado es que han logrado reducir en un 40% el tiempo de contacto entre el l√≠quido y la superficie. Es decir, al haber menor tiempo de contacto, se logra que la superficie se mantenga seca casi por completo.

"El tiempo que la gota de agua se mantiene en contacto con la superficie es importante porque controla el intercambio de masa y energía entre la gota y la superficie. Si puedes lograr que las gotas reboten más rápido, eso puede tener muchas ventajas", explica Kripa Varanasi, responsable del estudio, publicado ahora en Nature.

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Para demostrarlo, realizaron diversos experimentos de gotas de agua cayendo sobre superficies lisas frente a otras con irregularidades y estr√≠as creadas a nivel microsc√≥pico. El resultado es que al caer sobre estas √ļltimas superficies, la gota se fragmenta y rebota m√°s r√°pido, frente a las superficies planas en la que la gota se mantiene uniforme y tarda m√°s tiempo en rebotar. Puedes verlo en el v√≠deo debajo:

La inspiración del proyecto vino, como muchas veces ocurre, de la naturaleza. En concreto de cómo funcionan las alas de ciertas mariposas. En la foto de arriba podemos ver el ala de una mariposa morpho, cuyas diminutas estrías crean un efecto similar al demostrado en el laboratorio por los investigadores del MIT.

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El hallazgo se podr√≠a aplicar en el dise√Īo de m√ļltiples objetos, como las alas de un avi√≥n. Si el tiempo de contacto entre el agua de lluvia y la superficie de las alas se pudiera reducir, la posibilidad de que el agua se congelara sobre el fuselaje ser√≠a tambi√©n mucho menor, mejorando as√≠ la seguridad. Qui√©n sabe si dentro de unos a√Īos muchos de los objetos que nos rodeen a diario llevar√°n marcas microsc√≥picas para hacerlos completamente inmunes al agua. [v√≠a MIT News]

Foto 2: MIT News