Captura de pantalla: PNAS

Los Ciempi√©s rivalizan con las ara√Īas en el ranking de criaturas m√°s venenosas del planeta. Su mordedura es capaz de paralizar a presas hasta 15 veces m√°s grandes que ellos, pero hasta ahora no se sab√≠a muy bien como funciona. El descubrimiento del mecanismo le ha valido el nombre de toxina terror√≠fica.

¬ŅC√≥mo es posible que un ciempi√©s de tres gramos sea capaz de matar a un rat√≥n que pesa 45? ¬ŅC√≥mo logran los ciempi√©s de las cuevas de Venezuela incapacitar y matar a murci√©lagos mucho m√°s grandes que ellos? La respuesta es una mol√©cula reci√©n descubierta por el bi√≥logo chino Shilong Yang y su equipo tras analizar el veneno del ciempi√©s de cabeza roja (Scolopendra subspinipes mutilans). Sus resultados acaban de publicarse en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Ejemplar de ciempiés de cabeza roja (Scolopendra subspinipes mutilans). Foto: Wikipedia

Cuando entra en el organismo, la toxina terror√≠fica (spooky toxine) bloquea completamente el movimiento de los iones de potasio a trav√©s de las membrana celular. Dicho as√≠ parece poca cosa, pero es un ataque brutal que no se conoce en otros animales venenosos. El tr√°fico de potasio es necesario para el movimiento de los m√ļsculos. El resultado, si la dosis es lo bastante alta, es que el veneno bloquea simult√°neamente los m√ļsculos, el sistema respiratorio, el cardiovascular y el nervioso. El flujo sangu√≠neo se para y el coraz√≥n sufre un paro al mismo tiempo que el resto de m√ļsculos se paralizan. Es una toxina realmente eficaz.

Por fortuna, no es mortal para los seres humanos. Las muertes por mordedura de cienpiés son muy raras. Eso sí, es muy dolorosa y lo normal es que la víctima tenga que ser trasladada a urgencias. Algunos fármacos que abren los canales de potasio en las células como el retigabine han demostrado ser eficaces contra el veneno en monos, pero nunca se han probado en humanos. [vía The Washington Post]