Image: El fósil encontrado (L Xing et al./Science Advances 2018)

Ocurri√≥ en Myanmar, cuando un grupo de paleont√≥logos dio de forma fortuita con un hallazgo hist√≥rico: un terr√≥n de √°mbar que conten√≠a el primer f√≥sil conocido de beb√© de serpiente que hab√≠a permanecido 99 millones de a√Īos en la resina. Una serpiente de la era de los dinosaurios.

El f√≥sil es extremadamente peque√Īo, le falta la cabeza y es de alrededor de 47,5 mil√≠metros de largo. Seg√ļn el paleont√≥logo Michael Caldwell, de la Universidad de Alberta:

Aunque es un beb√©, hay caracter√≠sticas √ļnicas de la parte superior de las v√©rtebras que nunca antes se hab√≠an visto en otras serpientes f√≥siles de un tipo similar.

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De hecho, los investigadores han nombrado a la nueva especie Xiaophis myanmarensis, y creen que est√° relacionada con algunas serpientes modernas en el sudeste asi√°tico. Seg√ļn el paleont√≥logo:

La Xiaophis cabe en la base del √°rbol de la familia de la serpiente, y en un grupo de serpientes que parecen ser muy antiguas. Est√° claro que esta peque√Īa serpiente viv√≠a en un entorno boscoso con numerosos insectos y plantas. No solo tenemos la primera serpiente beb√©, tambi√©n tenemos la primera evidencia definitiva de una serpiente f√≥sil que vive en un bosque.

Image: L Xing et al./Science Advances 2018

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Caldwell ha explicado a los medios que este es uno de los primeros f√≥siles de serpiente beb√© encontrado en la historia, por lo que el hecho de que tambi√©n tenga 99 millones de a√Īos es parte de su encanto. Debido a la forma en que se crean los f√≥siles normales, las peque√Īas serpientes ser√≠an aplastadas y separadas en la roca sedimentaria. De hecho, y seg√ļn los investigadores, fue una suerte que esta quedara realmente atrapada en √°mbar.

No obstante, lo bueno de esta peque√Īa serpiente no es solo lo que sabemos sobre ella. Tambi√©n trae una serie de preguntas de lo m√°s interesantes. Seg√ļn Caldwell:

No est√° claro si estas serpientes primitivas daban vida o no, lo cual es com√ļn en las serpientes modernas, o si estaban incubando huevos. No puedo decir si todav√≠a estaba en el huevo, y se rompi√≥ y el peque√Īo qued√≥ atrapado en una burbuja de √°mbar, o si acaba de salir del cascar√≥n.

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Image: L Xing et al./Science Advances 2018

Sea como fuere, Myanmar parece un buen lugar para encontrar criaturas antiguas atrapadas en √°mbar. En junio, unos investigadores encontraron una peque√Īa rana del mismo per√≠odo, por lo que es la evidencia directa m√°s antigua de ranas en una selva tropical.

No solo eso. Tambi√©n encontraron aves, un camale√≥n, una hormiga ‚Äúvampiro‚ÄĚ e incluso una peque√Īa cola de dinosaurio emplumada en √°mbar. Por tanto, y teniendo en cuenta todos estos hallazgos incre√≠bles, es probable que no sea la √ļltima vez que escuchemos sobre descubrimientos en √°mbar de Myanmar. [National Geographic]