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Una pitón de 62 años ha puesto huevos en un zoológico a pesar de no haber visto un macho en décadas

 

La futura mamá
La futura mamá
Imagen: zoológico de Saint Louis
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El incidente ocurrió en el zoológico de Saint Louis, cuando una pitón bola (Python regius) de 62 años puso un lote de huevos a pesar de no haber tenido contacto con un macho durante décadas. El reptil puede ser la serpiente más vieja en poner huevos de la historia.

Cuentan los investigadores del zoo que la pitón puso su inesperada nidada de siete huevos el 23 de julio. Dos de ellos no eran viables y se tomaron dos adicionales para un muestreo genético. Los tres restantes se mantienen en una incubadora y se espera que eclosionen el próximo mes.

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Ahora será el análisis genético el que debe revelar si los huevos se produjeron sexual o asexualmente. La reproducción asexual (llamada partenogénesis facultativa) no es común en las serpientes, pero sucede en ocasiones. Tiburones, aves y lagartijas son los únicos otros vertebrados capaces de reproducirse de esta manera.

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Chawna Schuette/Saint Louis Zoo (AP)
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Los expertos del zoo han explicado que también es posible que la serpiente haya estado almacenando esperma y esperando fertilizar sus óvulos con él. Según han declarado:

Hay una pitón bola macho en el zoológico, pero se mantiene en un recinto separado. Las dos serpientes no han tenido contacto físico desde la década de 1990, por lo que la serpiente habría estado sujetando el esperma durante décadas.

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Las pitones bola (Python regius), también conocidas como pitones reales, son una especie nativa de los pastizales de África central y occidental. La pitón bola promedio vive hasta 30 años en cautiverio, por lo que el ejemplar es excepcionalmente mayor, especialmente para una futura madre. Según Mark Wanner, gerente de herpetología del zoológico, “definitivamente sería la serpiente más antigua que conocemos en la historia”.

La pitón llegó al zoológico de St. Louis en 1961 cuando la entregó su dueño. A los 62 años, es la serpiente más antigua registrada en cautiverio, y ahora probablemente sea una de las pitón bola madre más antiguas de la historia (o la más). [IFLSCience, Facebook]

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