Imagen: University of Kansas

Hace millones de a√Īos, en el planeta hab√≠a un tipo de criatura ar√°cnida con cola. Un bloque de √°mbar cret√°ceo conten√≠a el espectacular hallazgo, y algo raramente visto antes: una nueva especie de ara√Īa con colas m√≥viles m√°s largas que sus propios cuerpos.

Al parecer, las criaturas se encerraron en resina de √°rbol hace aproximadamente 100 millones de a√Īos, durante el Cret√°cico medio, y el descubrimiento muestra que esta extraordinaria familia de ar√°cnidos podr√≠a haber vagado por el planeta durante al menos 280 millones de a√Īos.

Imagen: University of Kansas

Los investigadores han llamado a la especie Chimerarachne yingi, y el ar√°cnido comparte muchas caracter√≠sticas en com√ļn con las ara√Īas modernas. Tiene ocho patas, dos pedipalpos masculinos, colmillos e hileras en la parte posterior de su opistosoma. Ocurre que, adem√°s, la criatura tambi√©n tiene una cola flagelada muy larga, una denominada telson, que mide alrededor de 3 mil√≠metros frente a los aproximadamente 2.5 mil√≠metros del cuerpo del ar√°cnido.

Imagen: University of Kansas

Advertisement

Lo cierto es que hay ar√°cnidos modernos con este ‚Äúextra‚ÄĚ: los escorpiones regulares, con su aguij√≥n, o los escorpiones l√°tigo, quienes tambi√©n tienen una cola larga; pero las ara√Īas no, al menos no hasta ahora. ¬ŅY para qu√© utilizaban este miembro? Probablemente para la detecci√≥n. Seg√ļn los investigadores:

Imagen: University of Kansas

Cualquier tipo de anexo flageliforme tiende a ser como una antena, probablemente para detectar lo que ocurría alrededor. Los animales que tienen una cola larga tienden a tenerla para fines sensoriales. Además, es muy posible que habitó en árboles o cerca de ellos, aunque no sabemos si tejió redes con la cola.

Advertisement

Curiosamente, el hallazgo de este tipo de ara√Īa en una pieza de √°mbar ha permitido dos l√≠neas de investigaci√≥n que llegan a una conclusi√≥n diferente. Una¬† cree que la Chimerarachne yingi est√° m√°s cerca de una ara√Īa moderna, la Araneae. La otra investigaci√≥n apuesta por su cercan√≠a con la Uraraneida, ‚Äúlos f√≥siles exhiben todos los caracteres descritos para la Uraraneida‚ÄĚ, explican.

Imagen: University of Kansas

Sea como fuere, lo m√°s probable es que se necesite m√°s investigaci√≥n para resolver el debate, en cualquier caso, el hallazgo subraya el valor del √°mbar cret√°ceo (en este caso de Myanmar, antes Birmania). Adem√°s de la ara√Īa reci√©n descubierta, en el pasado los investigadores han dado con piezas que conten√≠an parte de una cola de dinosaurio ‚Äúemplumado‚ÄĚ, y dos alas de una especie de dinosaurio y un p√°jaro del Cret√°ceo. [NewAtlas]