Imagen: University of Kansas

Hace millones de a├▒os, en el planeta hab├şa un tipo de criatura ar├ícnida con cola. Un bloque de ├ímbar cret├íceo conten├şa el espectacular hallazgo, y algo raramente visto antes: una nueva especie de ara├▒a con colas m├│viles m├ís largas que sus propios cuerpos.

Al parecer, las criaturas se encerraron en resina de ├írbol hace aproximadamente 100 millones de a├▒os, durante el Cret├ícico medio, y el descubrimiento muestra que esta extraordinaria familia de ar├ícnidos podr├şa haber vagado por el planeta durante al menos 280 millones de a├▒os.

Imagen: University of Kansas

Los investigadores han llamado a la especie Chimerarachne yingi, y el ar├ícnido comparte muchas caracter├şsticas en com├║n con las ara├▒as modernas. Tiene ocho patas, dos pedipalpos masculinos, colmillos e hileras en la parte posterior de su opistosoma. Ocurre que, adem├ís, la criatura tambi├ęn tiene una cola flagelada muy larga, una denominada telson, que mide alrededor de 3 mil├şmetros frente a los aproximadamente 2.5 mil├şmetros del cuerpo del ar├ícnido.

Imagen: University of Kansas

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Lo cierto es que hay ar├ícnidos modernos con este ÔÇťextraÔÇŁ: los escorpiones regulares, con su aguij├│n, o los escorpiones l├ítigo, quienes tambi├ęn tienen una cola larga; pero las ara├▒as no, al menos no hasta ahora. ┬┐Y para qu├ę utilizaban este miembro? Probablemente para la detecci├│n. Seg├║n los investigadores:

Imagen: University of Kansas

Cualquier tipo de anexo flageliforme tiende a ser como una antena, probablemente para detectar lo que ocurr├şa alrededor. Los animales que tienen una cola larga tienden a tenerla para fines sensoriales. Adem├ís, es muy posible que habit├│ en ├írboles o cerca de ellos, aunque no sabemos si teji├│ redes con la cola.

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Curiosamente, el hallazgo de este tipo de ara├▒a en una pieza de ├ímbar ha permitido dos l├şneas de investigaci├│n que llegan a una conclusi├│n diferente. Una┬á cree que la Chimerarachne yingi est├í m├ís cerca de una ara├▒a moderna, la Araneae. La otra investigaci├│n apuesta por su cercan├şa con la Uraraneida, ÔÇťlos f├│siles exhiben todos los caracteres descritos para la UraraneidaÔÇŁ, explican.

Imagen: University of Kansas

Sea como fuere, lo m├ís probable es que se necesite m├ís investigaci├│n para resolver el debate, en cualquier caso, el hallazgo subraya el valor del ├ímbar cret├íceo (en este caso de Myanmar, antes Birmania). Adem├ís de la ara├▒a reci├ęn descubierta, en el pasado los investigadores han dado con piezas que conten├şan parte de una cola de dinosaurio ÔÇťemplumadoÔÇŁ, y dos alas de una especie de dinosaurio y un p├íjaro del Cret├íceo. [NewAtlas]