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Descubren especie de dinosaurio que sobrevivió a una extinción masiva

Después de 20 años de buscar fósiles en la zona, un grupo de paleontólogos ha descubierto dos huesos de dinosaurio en Venezuela de una especie desconocida hasta ahora. Se trata de un carnívoro pariente del Alosaurio y el Tiranosaurio Rex, llamado científicamente Tachiraptor Admirabilis. Y no solo eso: logró sobrevivir una de las grandes extinciones entre el Triásico y el Jurásico.

Este dinosaurio obtuvo parte de su nombre del estado venezolano en el que se encontraron sus restos, Táchira. Los fósiles fueron hallados hace dos meses y su estudio está revelando nuevos conocimientos sobre la evolución de los dinosaurios.

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Los huesos son parte de una de las patas traseras del animal y muestran que este ejemplar probablemente medía 1,5 metros de la nariz hasta la cola. Su tamaño y forma indican que era un pequeño terópodo, o sea, un carnívoro que caminaba en dos patas. Estos fósiles son diferentes a los de otro terópodo que se haya encontrado antes; por tal razón se sabe que esta es una nueva especie.

Las rocas que se encontraron alrededor de los fósiles también son parte de la historia de este nuevo dinosaurio. Gracias a ellas podemos saber que los restos del Tachiraptor Admirabilis fueron depositados hace 200 millones de años. Es decir, menos de un millón de años después de la extinción masiva que marcó el final del periodo Triásico y comienzos del Jurásico.

De hecho, estos supervivientes fueron los que marcaron la evolución de otros terópodos. El primero que se encontró en esta región, vivía en la misma zona y en el mismo tiempo que el Tachiraptor Admirabilis. Era ligeramente más pequeño que este pero tenía el mismo aspecto general, a pesar de ser parte de otro grupo de dinosaurios llamado Ornitisquios.

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Max Langer, paleontólogo de vertebrados de Brasil, afirma en la revista Science que no es fácil encontrar fósiles de terópodos en el mundo. Dentro de esta región en específico, la tarea se vuelve más complicada debido a que las rocas que sostienen los fósiles no son de fácil acceso. Sin embargo, son estos descubrimientos los que podrían ayudar a los paleontólogos a refinar el árbol genealógico de los dinosaurios. [vía Science]

Ilustración: Maurílio Oliveira/Science/Royal Society Open Science

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