Despu√©s de 20 a√Īos de buscar f√≥siles en la zona, un grupo de paleont√≥logos ha descubierto dos huesos de dinosaurio en Venezuela de una especie desconocida hasta ahora. Se trata de un carn√≠voro pariente del Alosaurio y el Tiranosaurio Rex, llamado cient√≠ficamente Tachiraptor Admirabilis. Y no solo eso: logr√≥ sobrevivir una de las grandes extinciones entre el Tri√°sico y el Jur√°sico.

Este dinosaurio obtuvo parte de su nombre del estado venezolano en el que se encontraron sus restos, Táchira. Los fósiles fueron hallados hace dos meses y su estudio está revelando nuevos conocimientos sobre la evolución de los dinosaurios.

Los huesos son parte de una de las patas traseras del animal y muestran que este ejemplar probablemente med√≠a 1,5 metros de la nariz hasta la cola. Su tama√Īo y forma indican que era un peque√Īo ter√≥podo, o sea, un carn√≠voro que caminaba en dos patas. Estos f√≥siles son diferentes a los de otro ter√≥podo que se haya encontrado antes; por tal raz√≥n se sabe que esta es una nueva especie.

Las rocas que se encontraron alrededor de los f√≥siles tambi√©n son parte de la historia de este nuevo dinosaurio. Gracias a ellas podemos saber que los restos del Tachiraptor Admirabilis fueron depositados hace 200 millones de a√Īos. Es decir, menos de un mill√≥n de a√Īos despu√©s de la extinci√≥n masiva que marc√≥ el final del periodo Tri√°sico y comienzos del Jur√°sico.

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De hecho, estos supervivientes fueron los que marcaron la evoluci√≥n de otros ter√≥podos. El primero que se encontr√≥ en esta regi√≥n, viv√≠a en la misma zona y en el mismo tiempo que el Tachiraptor Admirabilis. Era ligeramente m√°s peque√Īo que este pero ten√≠a el mismo aspecto general, a pesar de ser parte de otro grupo de dinosaurios llamado Ornitisquios.

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Max Langer, paleontólogo de vertebrados de Brasil, afirma en la revista Science que no es fácil encontrar fósiles de terópodos en el mundo. Dentro de esta región en específico, la tarea se vuelve más complicada debido a que las rocas que sostienen los fósiles no son de fácil acceso. Sin embargo, son estos descubrimientos los que podrían ayudar a los paleontólogos a refinar el árbol genealógico de los dinosaurios. [vía Science]

Ilustración: Maurílio Oliveira/Science/Royal Society Open Science

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