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Descubren un método sencillo para convertir grafito en diamante

El grafito y los diamantes son dos formas alotrópicas del mismo elemento químico: el carbono. Lo único que separa al frágil material que forma la mina de los lápices, de la piedra más dura del planeta, son siglos sometidos a presiones altísimas. Investigadores de la Universidad de Stanford han descubierto un atajo para convertir grafito en diamante sin complejas maquinarias de presión.

El equipo de Stanford no estaba buscando crear diamantes, sino desarrollar una alternativa eficaz al silicio para su uso en electrónica. Los investigadores estaban probando con capas finas de grafito (no tan finas como para ser grafeno) sobre una película de platino. Al aplicar una pequeña cantidad de hidrógeno sobre el conjunto, descubrieron que el grafito entra en una reacción en cadena en la que su composición molecular se reajusta hasta convertirse en diamante.

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Evidentemente, no estamos hablando de diamantes de joyería, sino de materiales con las mismas propiedades, e ideales para usos industriales. Aunque el proceso requiere cierta cantidad de platino, es lo bastante sencillo como para suponer una buena alternativa a los sistemas tradicionales de cobertura con diamante, como la Deposición química de vapor. [Stanford SLAC vía Gizmag]

Foto: Anneka / Shutterstock

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