Foto: David Hsieh / Caltech

Un equipo de investigadores del Laboratorio de Información y Materia Cuántica en El Instituto Tecnológico de California acaban de descubrir una forma tridimensional cuántica de cristal líquido. Se trata de un nuevo estado cuántico de la materia, y una gran noticia para la supercomputación.

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En circunstancias normales, las moléculas de cristal líquido como las que forman las pantallas de tantos dispositivos electrónicos fluyen libremente, pero se mantienen orientadas como en un sólido. Los cristales líquidos cuánticos bidimensionales se conocen desde 1999. Sus moléculas se comportan de manera normal, pero sus electrones de alinean siguiendo direcciones muy determinadas que hace que el material tenga diferentes propiedades magnéticas.

Lo que el equipo de Caltech ha descubierto es una forma de organizar en tres dimensiones las mol√©culas de cristal l√≠quido cu√°ntico, lo que hace que la orientaci√≥n de sus electrones y sus propiedades sean a√ļn m√°s extra√Īas. Los electrones de este compuesto no solo se orientan siguiendo los tres ejes x, y, z, sino que su orientaci√≥n y la direcci√≥n en la que fluye la corriente el√©ctrica cambia completamente sus propiedades magn√©ticas. En palabras de David Hsieh, uno de los autores del descubrimiento:

Pasar una corriente eléctrica por este material hace que sus propiedades pasen de magnéticas a no magnéticas y viceversa, que es algo extremadamente inusual. Es más, la dirección en de la corriente eléctrica modifica la intensidad del magnetismo y su orientación.

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¬ŅPor qu√© el descubrimiento de un material semejante es tan importante? La respuesta est√° en la computaci√≥n cu√°ntica. Los cristales l√≠quidos cu√°nticos tridimensionales pueden ser la clave para fabricar de forma fiable superconductores topol√≥gicos a temperatura ambiente.

Uno de los problemas m√°s complejos de resolver de la computaci√≥n cu√°ntica es que las interacciones cu√°nticas de los materiales son delicadas y f√°ciles de destruir a la m√≠nima interacci√≥n. El descubrimiento, que sus autores califican como ‚Äúla punta del iceberg‚ÄĚ en el estudio de una nueva clase de materiales cu√°nticos, podr√≠a permitir fabricar chips cu√°nticos m√°s r√°pidos y estables. [Caltech v√≠a Science]