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Descubren un nuevo tipo de antibiótico oculto en las raíces de una planta de la selva mexicana

Flor de la planta de la alubia o frijol.
Foto: Fox221 (CC BY-SA 4.0)

Probablemente el nombre Phaseolus vulgaris no te diga nada, pero eso es porque solo los científicos usan ese nombre para referirse a las archiconocidas alubias o frijoles. Un equipo de científicos acaba de hacer un descubrimiento sorprendente en los frijoles que crecen silvestres bajo los árboles de la selva mexicana.

Un equipo de biólogos moleculares de la Universidad de Rutgers ha descubierto que las humildes alubias que crecen libres en las selvas de Los Tuxtlas, en Mexico han desarrollado una curiosa relación simbiótica para adaptarse a los suelos ricos en nitrógeno de estos bosques tropicales. La planta se ha asociado con un tipo concreto de bacteria que provoca la formación de nódulos en sus raíces. Estos nódulos sirven de colonia a la bacteria. A cambio, el microorganismo ayuda a la planta a procesar el nitrógeno y genera una sustancia que los investigadores han llamado Phazolicina.

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Imagen: Dmitrii Y. Travin (Universidad de Rutgers)

No es raro que las bacterias formen nódulos en los rizomas de plantas como las alubias, pero el compuesto que genera este tipo de microorganismo es completamente inédito. No solo tiene unas potentes propiedades antibióticas que mantienen a raya a otras bacterias perjudiciales. Es que ademas la sustancia entra en las bacterias y se liga a sus ribosomas, interfiriendo con su capacidad para sintetizar proteínas. Es el segundo péptido conocido capaz de hacer esto.

De momento la sustancia no tiene un uso claro para la medicina en seres humanos, pero puede ser de un valor incalculable para la agricultura. Los autores del descubrimiento explican que la bacteria que produce la Phazolicina puede usarse como probiótico natural para mezclar con la tierra en la que se cultivan alubias, guisantes, lentejas o cacahuetes. El microorganismo podría incrementar la resistencia de estas plantas leguminosas a las enfermedades de una forma completamente natural y respetuosa con el medio ambiente. [Nature Communications vía Eurekalert]

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About the author

Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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