La imagen que tenemos de los velociraptores (te miro a ti, Steven Spielberg) no es la que conocen hoy en d√≠a los paleont√≥logos. Ten√≠an plumas, muchas plumas, y la mayor√≠a no llegaba a los 2 metros de largo. Este √ļltimo dato se va a quedar atr√°s con un nuevo esp√©cimen de dromeos√°urido descubierto en la famosa formaci√≥n Hell Creek: el Dakataraptor.

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Los detalles del hallazgo han sido publicados por la Universidad de Kansas. Encontraron el f√≥sil en 2014, en terreno de Dakota del Sur. Los investigadores calculan que med√≠a 5 metros de largo, por lo que lo consideran un nuevo gigante. S√≥lo se conoc√≠an dos dromeos√°uridos de este tama√Īo, el Deinonychus antirrhopus (descubierto en 1969) y el Utahraptor ostrommaysi (hallado en 1993).

‚ÄúEste nuevo dinosaurio depredador llena el hueco del tama√Īo corporal entre los ter√≥podos peque√Īos y los grandes tiranosaurios que vivieron en el periodo Cret√°cico en Hell Creek‚ÄĚ explic√≥ el paleont√≥logo David Burnham, coautor del estudio. ‚ÄúEste rapaz ten√≠a una construcci√≥n ligera y era probablemente tan √°gil como los ter√≥podos m√°s peque√Īos y viciosos, como el Velociraptor‚ÄĚ.

Otro descubrimiento inesperado fueron las plumas. El f√≥sil presenta evidencias de que el animal ten√≠a largas plumas en los brazos, lo que convierte al Dakataraptor en el primer raptor gigante con ‚Äúalas‚ÄĚ. Lo que demuestra que la evoluci√≥n dio muchas idas y venidas, con un extenso linaje de animales con plumas que no pod√≠an volar, antes de llegar a las aves actuales. [KU v√≠a Phys]

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