La imagen que tenemos de los velociraptores (te miro a ti, Steven Spielberg) no es la que conocen hoy en día los paleontólogos. Tenían plumas, muchas plumas, y la mayoría no llegaba a los 2 metros de largo. Este último dato se va a quedar atrás con un nuevo espécimen de dromeosáurido descubierto en la famosa formación Hell Creek: el Dakataraptor.

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Los detalles del hallazgo han sido publicados por la Universidad de Kansas. Encontraron el fósil en 2014, en terreno de Dakota del Sur. Los investigadores calculan que medía 5 metros de largo, por lo que lo consideran un nuevo gigante. Sólo se conocían dos dromeosáuridos de este tamaño, el Deinonychus antirrhopus (descubierto en 1969) y el Utahraptor ostrommaysi (hallado en 1993).

“Este nuevo dinosaurio depredador llena el hueco del tamaño corporal entre los terópodos pequeños y los grandes tiranosaurios que vivieron en el periodo Cretácico en Hell Creek” explicó el paleontólogo David Burnham, coautor del estudio. “Este rapaz tenía una construcción ligera y era probablemente tan ágil como los terópodos más pequeños y viciosos, como el Velociraptor”.

Otro descubrimiento inesperado fueron las plumas. El fósil presenta evidencias de que el animal tenía largas plumas en los brazos, lo que convierte al Dakataraptor en el primer raptor gigante con “alas”. Lo que demuestra que la evolución dio muchas idas y venidas, con un extenso linaje de animales con plumas que no podían volar, antes de llegar a las aves actuales. [KU vía Phys]

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