Imagen conceptual de la enana marrón WISE 0855 a través de la luz infrarroja. Imagen: Joy Pollard, Gemini Observatory / AURA

Los astr√≥nomos han localizado las primeras nubes de agua fuera del sistema solar. Est√°n en el objeto m√°s fr√≠o que conocemos m√°s all√° de la influencia del Sol: la enana marr√≥n WISE 0855, a 7,2 a√Īos luz de la Tierra.

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Las enanas marrones son estrellas fallidas: objetos que empezaron a formarse como una estrella, pero no ganaron suficiente masa para mantener una fusi√≥n nuclear continua. WISE 0855 fue descubierta en 2014. Los cient√≠ficos sospecharon de inmediato que, por su baja temperatura, podr√≠a ser√≠a el primer objeto despu√©s de la Tierra, Marte, J√ļpiter y Saturno capaz de albergar nubes de agua en su atm√≥sfera visible. Y parece que no se equivocaron.

Un equipo de astr√≥nomos de la Universidad de California en Santa Cruz ha logrado ‚Äúfotografiar‚ÄĚ el espectro de infrarrojos de WISE 0855 utilizando el telescopio Gemini Norte de Haw√°i durante 13 noches y un total de 14 horas. No es una tarea sencilla: la enana marr√≥n es tan fr√≠a que emite una se√Īal cinco veces m√°s d√©bil que cualquier otro objeto detectado con espectroscopia.

La investigaci√≥n arroja fuertes indicios de una atm√≥sfera dominada por nubes de agua l√≠quida o en forma de hielo. Bajo la luz infrarroja, la atm√≥sfera de WISE 0855 presenta un aspecto muy similar a la J√ļpiter ‚ÄĒpero menos turbulenta, por la falta de fosfina. La enana marr√≥n es cinco veces m√°s masiva que el gigante gaseoso y tiene una temperatura de -23¬ļ C frente a los -143 ¬ļC de J√ļpiter.

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[Skemer et al. vía Popular Science]


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