Animación de las ondas producidas por la fusión de dos agujeros negros: Imagen: NASA

Ha pasado m√°s de un a√Īo desde que el observatorio Advanced LIGO confirmara por primera vez en la historia la existencia de las ondas gravitacionales. Ahora han vuelto a detectar (la tercera vez ya) estas ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, y lo han hecho con una precisi√≥n 10 veces superior.

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En esta ocasi√≥n las dos estaciones de medici√≥n que LIGO tiene en Washington y Louisiana se han unido al laboratorio Advanced Virgo de Italia para crear una red que ha multiplicado por diez la precisi√≥n de las mediciones. Las ondas captadas proceden de una colisi√≥n entre dos agujeros negros de 31 y 25 masas solares respectivamente a 1.800 millones de a√Īos luz.

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No solo eso, la red ha permitido por primera vez medir la polarización de las ondas gravitacionales. En otras palabras, la manera en la que distorsionan el espacio-tiempo en tres dimensiones. A medida que la red de detectores crezca, los científicos podrán usar esta polarización para extraer datos inéditos de objetos a gran distancia. En este sentido la astronomía gravitacional se postula como una nueva forma de estudiar y entender el cosmos.

Desde hace semanas se venía rumoreando la posibilidad de que el anuncio de LIGO fuera la primera detección de ondas gravitacionales provenientes de estrellas de neutrones.

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Al final no ha sido as√≠, pero es que aunque este tipo de estrellas tienen una masa enorme, su detecci√≥n a nivel gravitacional requiere instrumentos a√ļn m√°s precisos. Se cree que en 2034, cuando est√©n desplegadas las tres antenas de las sondas LISA (LaserInterferometer Space Antenna) estaremos en condiciones de captar ondas gravitacionales con una precisi√≥n nunca antes vista. [v√≠a Science Alert]