Documentos desclasificados revelan cómo un destacado general de EE.UU. planeó un ataque nuclear durante la guerra de Vietnam

Imagen: Batalla por la base de Khe Sanh (Wikimedia Commons)

La guerra de Vietnam fue un tremendo fracaso a varios niveles. Unos documentos recientemente desclasificados abren una ventana paralela y aterradora a lo que podría haber sido la guerra si la idea del destacado general Westmoreland hubiera sido aprobada.

Al parecer, el general estadounidense quería que se enviaran armas nucleares a Vietnam del Sur en caso de una derrota en la batalla más sangrienta de la guerra, una posibilidad que el presidente Johnson bloqueó. Esto se sabe ahora, después de que el New York Times publicara una serie de documentos que muestran el estado de alerta que se vivió en uno de los momentos más polémicos de la Guerra de Vietnam.

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Imagen: Batalla por la base de Khe Sanh (Wikimedia Commons)

Los papeles que han visto la luz resumen un plan de 1968 ideado por el general William C. Westmoreland para mover armas nucleares a la zona de Vietnam del Sur en caso de que fueran necesarias como respuesta rápida. El comandante planeaba enviar el arsenal para que pudieran estar disponibles si Estados Unidos y sus aliados se encontraban en una situación extrema, posiblemente de verse perdidos en la batalla por la base en Khe Sanh.

La operación secreta, cuyo nombre en código fue “Fracture Jaw”, se llegó a aprobar, aunque posteriormente llegó a oídas del asesor de seguridad nacional de Johnson, Walt W. Rostow, y este alertó al presidente a través de un memorando de la Casa Blanca.

La batalla por Khe Sanh resultaría una de las más sangrientas en la historia de la guerra. Sin embargo, tan solo dos días después de que Westmoreland viera cómo se aprobaba su plan extremo, el entonces presidente Johnson lo vetó y ordenó que las armas nucleares no se tocaran. Según explicó el asistente especial del presidente, Tom Johnson:

Cuando se enteró de que la planificación se había puesto en marcha, se sintió extraordinariamente molesto y le envió un mensaje a través de Rostow, dejando claro que había que cerrar la idea de Westmoreland.

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Imagen: Batalla por la base de Khe Sanh (Wikimedia Commons)

El asistente añadió que el presidente temía que se produjera un conflicto aún mayor si las armas nucleares se involucraban. Si bien Johnson había presionado a sus generales para asegurarse de que una derrota en Khe Sanh no fuera una opción, tampoco esperaba que uno de sus generales siguiera la ruta nuclear. De hecho, Johnson le comunicó al general Westmoreland en una nota breve que:

Dígale a todo el personal con acceso a este proyecto de planificación que no se puede revelar el contenido del plan o saber que dicha planificación estaba en marcha o suspendida.

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Por cierto, esta información también era totalmente desconocida para los soldados estadounidenses que lucharon en Khe Sanh, cuyos supervivientes estarán preguntándose hoy que hubiera pasado si la ruta nuclear de Westmoreland hubiera tenido luz verde. [The New York Times]

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Miguel Jorge

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