El AC-130J ‚ÄúGhostrider‚ÄĚ es la nueva joya del cuerpo de operaciones especiales de la fuerza a√©rea estadounidense. Dos pilotos acaban de dejar inservible uno de estos aviones pesados de ataque durante un vuelo de prueba en el que la aeronave acab√≥ haciendo un vuelo invertido.

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Resulta dif√≠cil de creer que un avi√≥n no pueda volar cabeza abajo, pero la realidad es que no todas las aeronaves est√°n preparadas para esa maniobra. El Ac-130J es un nuevo modelo cuyo dise√Īo desciende directamente del m√≠tico C-130 ‚ÄúH√©rcules‚ÄĚ. Est√° pensado para volar parsimoniosamente mientras ataca con su arsenal a blancos en tierra o carga suministros, pero no para hacer acrobacias. Dos pilotos del escuadr√≥n de prueba 413 lo han descubierto por las malas. El informe de la fuerza a√©rea describe as√≠ el incidente:

Mientras operaba a una altura de 15.000 pies (4.500 metros) la aeronave sobrepasó el ángulo de deriva objetivo y perdió el control. Durante unos instantes, realizó un vuelo invertido y perdió 5.000 pies de altura hasta que los pilotos lograron recuperar el control. La tripulación logró volver a tierra sana y salva, pero el Ghostrider ha quedado completamente inutilizado tras exceder sus limites estructurales de carga y las fuerzas G que es capaz de soportar.

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En el informe, la fuerza a√©rea ha excusado a los pilotos explicando que el instrumental no respondi√≥ adecuadamente a la inversi√≥n, y que semejante incidente no estaba adecuadamente documentado en ning√ļn procedimiento de vuelo. El AC-130J a√ļn no est√° operativo. Sigue en fase de prueba precisamente para detectar problemas como este.

En definitiva, no es que el avión se haya estrellado, pero las fuerzas que ha tenido que soportar su fuselaje hacen que no sea seguro que vuelva a volar. El avión, que cuesta 115 millones de dólares, será desmontado para reaprovechar todos los componentes. [Flightglobal vía Foxtrot Alpha]

Fotos: Fuerza aérea de Estados Unidos y Wikimedia Commons

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