Imagen: Ozzy Osbourne. AP

Decir que la vida de Ozzy Osbourne ha sido ‚Äúalocada‚ÄĚ es quedarse corto. El hoy sexagenario pr√≠ncipe de las tinieblas y padrino del Heavy Metal, todo un fen√≥meno en vida, declar√≥ en el 2009 haber pasado 30 a√Īos borracho, 3 d√©cadas de adicciones a todo tipo de drogas. Un a√Īo despu√©s la ciencia entra de lleno en el interior del que fuera l√≠der de Black Sabbath. Si existe una f√≥rmula m√°gica de la ‚Äúeterna juventud‚ÄĚ, Osbourne era sin ninguna duda la clave. As√≠ fue como se secuenci√≥ el genoma del mito.

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John Michael Osbourne, Ozzy Osbourne, cuenta hoy con 67 a√Īos, pero al igual que otros grandes mitos de la m√ļsica como el mismo Keith Richards de los Rolling Stones, lo curioso en ellos es que a√ļn hoy sigan con vida. En ambos casos han llevado a cabo una vida marcada por las excesos y las adicciones, adicciones que a su vez han desembocado en un gran n√ļmero de escenas e incidentes ciertamente peligrosos.

De Osbourne, quienes los m√°s j√≥venes lo recordaran por ese reality emitido por la MTV donde mostraba sin ning√ļn pudor la vertiente m√°s freak de su troupe familiar, se cuentan mil y una historias, y la mayor√≠a ciertas. Adem√°s suponen una radiograf√≠a certera de lo que ha sido su vida, a su innegable talento en la vertiente musical se unieron su predisposici√≥n a vivir en el lado m√°s salvaje.

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El hombre que comenz√≥ su ‚Äúcarrera‚ÄĚ como limpiabotas para m√°s tarde optar por una vida delictiva robando en casas (hasta su detenci√≥n y posterior encarcelamiento por tres meses), acab√≥ formando grupo con una peque√Īa banda que posteriormente se convertir√≠an en los m√≠ticos Black Sabbath. Desde ese momento y hasta el d√≠a de hoy, el mito se ha casado dos veces, cuenta con 6 hijos reconocidos y ha sido durante d√©cadas reconocido adicto al alcohol, la coca√≠na, la marihuana o el √©xtasis.

Imagen: Black Sabbath. Wikimedia Commons

Osbourne ha contado que aproximadamente la mitad de su vida adulta ha estado borracho. S√≥lo as√≠ se entienden algunos de sus ‚Äúgrandes momentos‚ÄĚ, como cuando en una presentaci√≥n a ejecutivos de la CBS Records acaba arranc√°ndole la cabeza con la boca a una de las palomas que hab√≠a llevado como ‚Äús√≠mbolo de la paz‚ÄĚ. Lo mismo ocurrir√≠a posteriormente con un murci√©lago durante un concierto. O cuando acab√≥ orinando en el √Ālamo en Texas (vestido de mujer) o finalmente y unos de los puntos de inflexi√≥n en su vida, cuando acab√≥ arrestado por intento de homicidio al intentar estrangular totalmente ebrio a su mujer Sharon.

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Por tanto a Ozzy es mejor recordarlo por su vertiente musical, aunque como dec√≠amos al comienzo, lo l√≥gico es pensar que una vida tan salvaje como la del m√ļsico indicaba, en todo caso, que jam√°s llegar√≠a a los 60. As√≠ fue como hace siete a√Īos le proponen descifrar su genoma. ¬ŅLoter√≠a o exist√≠a alguna raz√≥n para llegar sano a esta edad?

El genoma Osbourne

Imagen: Ozzy en concierto. AP

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En el a√Īo 2007 se acercan al m√ļsico unos representantes de la firma gen√©tica Knome pregunt√°ndole si estar√≠a dispuesto a unirse al profesor de Harvard Henry Louis Gates y al co-descubridor del ADN James Watson para ser una de las pocas personas en el mundo que tienen sus genomas secuenciados individualmente. Orbourne se niega en un principio pero seg√ļn explicar√≠a posteriormente en el Sunday Times acaba aceptando el reto:

Ten√≠a curiosidad. Dado el n√ļmero de piscinas de alcohol que he bebido a lo largo de los a√Īos ‚Äďpor no hablar de la coca√≠na, morfina, barbit√ļricos, LSD, Rohypnol‚Ķ lo que sea- no hab√≠a ninguna raz√≥n m√©dica plausible de por qu√© estaba todav√≠a con vida. Tal vez mi ADN podr√≠a decir la raz√≥n.

As√≠ fue como Knome junto a Life Technologies y CoFactor se embarcan en la construcci√≥n de las bibliotecas de ADN y secuencian al completo el genoma de Ozzy. Seg√ļn los resultados mostrados por Cofactor se generaron casi 40 GB de datos de la secuencia, Knome por su parte se encarg√≥ de la interpretaci√≥n y an√°lisis de los datos.

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El resultado final ofreci√≥ tantas preguntas como respuestas. Evidentemente no hubo pistas sobre su ‚Äúvena art√≠stica‚ÄĚ, sin embargo si surgieron nuevas evidencias sobre sus adicciones. Seg√ļn explicar√≠a el director de la investigaci√≥n de Knome, Nathaniel Pearson, para Scientific American:

Ozzy lleva varios cientos de miles de variantes que nunca se habían visto en la ciencia. Pasará mucho tiempo hasta que podamos responder a todos estas variantes. Muchas de las variantes en el genoma son acerca de cómo el cerebro procesa la dopamina. Ozzy es 2,6 veces más propenso a experimentar alucinaciones con la marihuana, tiene un mayor riesgo de adicción a la cocaína (1,3) y una mayor predisposición a la dependencia del alcohol. En cambio los genes de Osbourne también nos sugieren que es lento para metabolizar el café. Podríamos decir que el café es su kriptonita.

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Imagen: Black Sabbath. AP

Tambi√©n hab√≠an encontrado que un peque√Īo segmento del cromosoma 10 del m√ļsico ten√≠a un linaje con el Neandertal. Quiz√° hoy no resulta sorprendente pero durante mucho tiempo se pensaba que los neandertales no ten√≠an descendientes en la actualidad. Y resulta que asi√°ticos y europeos s√≠ la tienen, y que el se√Īor Osbourne tambi√©n la comparte. Adem√°s encontraron los siguientes resultados:

  • Ozzy cuenta con una variante de los genes para procesar el alcohol, el gen ADH4, que es el responsable de metabolizar el alcohol que tomamos. Esto explica (en parte) de qu√© forma su cuerpo es capaz de metabolizar de forma m√°s eficiente la bebida que una persona promedio. Pensemos que estamos ante una persona que aseguraba haber bebido entre 1 y dos botellas de alcohol al d√≠a (preferentemente co√Īac).
  • Como explicaba Pearson, tambi√©n es hasta 6 veces m√°s propenso que la media a ser adicto al alcohol y hasta 1,3 veces m√°s probable de ser adicto a la coca√≠na.
  • El ex l√≠der de Black Sabbath tambi√©n es m√°s propenso a tener alergias, incluyendo aqu√≠ a los √°caros de polvo.
  • Loter√≠a o no el mito tiene menos probabilidades que la media de ser dependiente de la hero√≠na y el tabaco.
  • Ozzy cuenta con una variante en el gen CLTCL1 con una duplicaci√≥n de esta prote√≠na, a su vez una variante rara e inusual que provoca una versi√≥n distinta a la que produce el resto de los mortales. En este caso se hace referencia a c√≥mo se comunican las c√©lulas nerviosas entre ellas.

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Quiz√° con el tiempo la ciencia acabe descifrando m√°s acerca de c√≥mo un hombre como Ozzy Osbourne sigue estando con nosotros. O mejor a√ļn y como apunta Pearson, es posible que en el futuro se abran las puertas para descifrar qu√© tipo de variantes acaban conformando un buen m√ļsico o una gran personalidad en cualquier otro √°mbito.

Cuando se presentaron los resultados al mundo entero fue la misma Sharon, esposa de Ozzy, la que finalizó la conferencia con estas palabras:

Siempre he dicho que cuando llegue el fin del mundo solamente quedar√°n cucarachas, Ozzy y Keith Richards. Ellos sobrevivir√°n al resto.

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Curioso, porque cuando acab√≥ la investigaci√≥n Pearson se acerc√≥ a Ozzy y le pregunt√≥ a qui√©n deber√≠an descifrar su genoma tras √©l. ¬ŅAdivinan su respuesta? S√≠, Keith Richards sin duda deber√≠a ser la pieza clave en el rompecabezas.


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