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No existe un gen único para los zurdos. Hay 41 regiones de ADN involucradas

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Wikimedia Commons (Other)

Sabemos que la mayoría de las personas usa la misma mano para tareas que requieren habilidad y control pero, ¿hasta qué punto juega un papel importante la genética y qué genes exactamente? Un estudio asociado a los zurdos arroja luz.

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Para ello, los investigadores liderados por David Edans, de la Universidad de Queensland, analizaron el ADN de más de 1,7 millones de personas descubriendo hasta 41 regiones del genoma asociadas con ser zurdo y otras siete asociadas con ser ambidiestro.

Desde la década de 1980 multitud de estudios han explorado la idea de que un solo gen podría influir en la mano. Teorías que sugerían que una variante del gen sesgaría a un individuo hacia la mano derecha, mientras que la variante alternativa llevó a que la mano se determinara al azar.

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Sin embargo, en los últimos años se ha descubierto que la explicación no es tan sencilla. El último trabajo hizo uso de la asociación de todo el genoma (GWAS) para buscar una relación entre un rasgo de interés y la cantidad de copias de una variante genética que alguien tiene. Estos análisis se realizan para millones de variantes ubicadas en todo el genoma.

Así se ha demostrado que casi todos los rasgos humanos están influenciados por cientos o miles de variantes genéticas, y que estas variantes se encuentran entre genes cuyo propósito no es claramente identificable. 

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No sólo eso. GWAS también ha demostrado que la mayoría de los rasgos están influenciados por una gran cantidad de genes, cada uno de los cuales contribuye con un efecto muy pequeño, en lugar de un solo gen que tiene un gran efecto.

Edans y su equipo iniciaron un proyecto en 2009 para buscar variantes genéticas que influyen en la mano usando GWAS. Según explica:

No reclutamos participantes en función de su lateralidad, por lo que la cantidad de personas zurdas fue relativamente pequeña. Como resultado, solo recientemente hemos reunido lo suficiente para realizar análisis sólidos.

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El nuevo estudio reunió análisis de datos de 1.766.671 personas. De estas, 194.198 eran zurdos y 37.637 ambidiestros. encontraron 41 regiones del genoma asociadas con la zurda y siete regiones asociadas con la ambidestreza. Según los investigadores:

Muchas de las regiones del genoma asociadas con la zurda contenían genes que codifican proteínas de microtúbulos. Estas proteínas juegan un papel importante durante el desarrollo en la migración de neuronas y en la capacidad del cerebro para adaptarse a los cambios en el entorno.

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Cuenta el equipo que, curiosamente, los genes que influyen en otras asimetrías en el cuerpo, como en qué lado del cuerpo se encuentra el corazón, no se asociaron con la mano derecha en su estudio. Además, encontraron otro hallazgo importante: había poca superposición entre las regiones del genoma asociadas con la zurda y las asociadas con la ambidestreza.

Por esta razón, su investigación sugiere que la ambidestreza es más complicada de lo que se pensaba anteriormente. “Los mecanismos que influyen en la dirección de la preferencia de la mano pueden ser diferentes de los que influyen en el grado de preferencia de la mano. Pistas prometedoras, aunque nos queda un largo camino por recorrer antes de que entendamos cómo estas variantes juegan un papel en que alguien se convierta en diestro, zurdo o ambidiestro”, zanjan. [The Conversation]

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