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El avión espacial secreto X-37B de Estados Unidos aterriza tras más de dos años en órbita

Foto: U.S. Air Force/Released

El avión espacial ultra secreto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, El Boeing X-37B, aterrizó en Florida el domingo pasado después de 780 días —2 años y un mes— en órbita alrededor de la Tierra. Y todavía seguimos sin tener ni idea de lo que ha estado haciendo allí.

La misión X-37B Orbital Test Vehicle-5 (OTV-5) ha sido la quinta misión en la que este vehículo no tripulado ha volado alrededor del mundo, superando la duración de su cuarta misión, que aterrizó en mayo de 2017 después de 718 días en órbita. Durante la última misión la nave fue lanzada desde un cohete Falcon 9 el 7 de septiembre de 2017.

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“El X-37B sigue demostrando la importancia de un avión espacial reutilizable”, dijo la secretaria de la Fuerza Aérea Barbara Barrett en un comunicado. “Cada misión mejora las competencias espaciales de nuestra nación”.

¿Cuáles son esas competencias? No sabemos. Pero según la Fuerza Aérea, el X-37B tiene la capacidad única de “probar nuevos sistemas en el espacio y traerlos de vuelta a la Tierra” además de que la misión “completó con éxito” todos sus objetivos.

Los líderes militares, muchos de los cuales eran antes escépticos sobre la necesidad de una rama completamente nueva de los servicios armados, parecen estar entusiasmados con la Fuerza Espacial del presidente Trump y el papel del X-37B. Al menos eso es lo que da a entender el comunicado de prensa de la Fuerza Aérea.

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“El regreso de esta nave espacial, después de romper su propio récord de resistencia, es el resultado de la asociación innovadora entre el Gobierno y la Industria”, dijo el jefe de personal de la Fuerza Aérea, el general David L. Goldfein.

Esta última misión salió desde Cabo Cañaveral y aterrizó en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 27 de octubre de 2019. La última vez que este avión espacial regresó a la Tierra grabaron un vídeo de su aterrizaje. Esta vez, sin embargo, no hubo vídeo.

“Este programa continúa expandiendo los límites del único vehículo espacial reutilizable del mundo. Con el aterrizaje exitoso de hoy, el X-37B completó su vuelo más largo hasta la fecha y completó con éxito todos los objetivos de la misión”, dijo Randy Walden, director de la oficina de Respuesta Rápida de la Fuerza Aérea.

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“Esta misión llevó a cabo con éxito experimentos del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea, entre otros, además de transportar algunos pequeños satélites”.

La Fuerza Aérea dice que planea lanzar la sexta misión X-37B en 2020. Y tampoco parece que vayamos a saber mucho sobre ese lanzamiento.

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¿Qué crees que han estado haciendo? Hace un tiempo, pensar en algo como “extraterrestres” podría haber sido ridículo. Pero incluso el Pentágono ha hecho públicos algunos vídeos de “fenómenos aéreos no identificados”.

No estoy diciendo que estén transportando extraterrestres en un avión espacial súper secreto de la Fuerza Aérea. Pero probablemente estén transportando extraterrestres en un avión espacial súper secreto de la Fuerza Aérea.

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